人类社会多姿多彩的民族中,有一支苦难而坚强、弱小而伟大的民族。它虽然仅有1800万人口,仅有失而复得的小片土地 ,但是,它五千年的灿烂文化和民族生生不息的奋斗精神,令朋友乃至它的敌人深深折腰,它就是伟大的犹太民族。

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关于这个民族的有一些数据,令全世界人民为之好奇。比如,历时一个世纪的诺贝尔奖历史中,为什么犹太人能110人次斗魁 ?比如,当今世界政治经济科学艺术思想等领域中,为什么十个领袖人物就有一个犹太人?比如,全美200位最具影响力的名人中,为什么犹太人占了一半?比如,这个民族流亡了2000多年,为什么它的文化没有消亡?为什么20世纪70年代,它还能在祖先生息过的土地上冉冉升起自己的国旗?

有一个人,有一本书,给了你一切的答案,他是英国作家马丁.吉尔伯特和他的奇书《五千年犹太文明史》。%e4%b9%a6%e7%9a%84%e5%b0%81%e9%9d%a2

《五千年犹太文明史》是一本奇特的史书。马丁以写信的形式写历史,特别是写一个具有5000年文明的伟大民族的历史,在史学领域可能是绝无仅有的,至少也是十分罕见的。

全书由141封信组成,用讲故事的语言,娓娓向我们讲述了犹太民族五千年的历史 .从圣经时代到21世纪的今天,从亚伯拉罕到以撒,从雅各到摩西,从以色列、犹大王国到今天的新以色列国家,你会发现,漫漫历史路,这个民族的每一个足迹,都浸透了苦难辛酸的泪滴:被埃及驱逐,被俄国屠杀,被希特勒灭种……艰难的生存环境,反而练就了这个民族坚强的性格、精明的生意头脑和强烈的教育意识。当然,作为基督教的创始民族,虔诚的信仰是他们强大的精神支柱。国不国了,文化传承不断;族不族了,宗教信仰依然,散在世界各地的同胞,被信仰的纽带紧紧牵连。屠刀再锋利,也斩不断同胞骨肉情;烽火再嚣张,也焚不毁重返故园的复国梦,这就是马丁的《五千年犹太文明史》想告诉我们的秘密。

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马丁·吉尔伯特 1936年出生于伦敦。著名历史学家,著有81部作品,代表作品有《丘吉尔传》、《第一次世界大战》、《第二次世界大战》、《二十世纪史》、《大屠杀:犹太人的悲剧》、《英国历史地图》、《美国历史地图》、《俄国历史地图》等。他是牛津大学默顿学院研究员、密歇根希尔斯代尔学院荣誉研究员、丘吉尔传记的权威作者。 1962年,他成为牛津大学默顿学院的研究员,同年成为温斯顿·丘吉尔的助手之一,撰写了丘吉尔官方传记的前两卷。1968年,丘吉尔去世,吉尔伯特受邀完成这部传记。传记的最后一卷,即第八卷,于1988年出版。除了传记,吉尔伯特还继续编辑了丘吉尔的信件和文件集。1995年,由于对英国历史和国际关系所作出的贡献,吉尔伯特被授予爵士爵位。

马丁・吉尔伯特研究的领域主要侧重于英国史和宏观的国际关系史,为何会写关于犹太文明的书呢?

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按照若母亲是犹太人,那么孩子也是犹太人的认定法则,马丁・吉尔伯特是一位英裔犹太人,所以他对犹太民族特别是犹太人的大屠杀方面有深入的研究。至于这部介绍犹太文明的通史性著作,则主要是为了向其牛津大学的印度同学阿述克之母费丽大婶介绍犹太文明。费丽大婶是前印度总理贾瓦哈・尼赫鲁的堂弟妹,是位匈牙利裔犹太人,但由于二战和移居印度的缘故,她对于自己所处民族和文化知之甚少。马丁・吉尔伯特答应她,回到英国后,会以写信的形式,给她讲述犹太人的历史,每星期一小段,终于在两年内追述完了犹太人上下五千年的历史进程。这一百四十一封信就组成了《五千年犹太文明史》这本书,所以,这本史书最奇异之处就在于用书信的形式写史,特别是写一个具有五千年文明的民族的历史,也只有这样的大家才能做到吞吐千年、博古通今而能游刃有余。

《五千年犹太文明史》一书的内容特点

一、系统全面:这本书由圣经时代、历史时期、二十世纪和信仰与崇拜四部分组成,还配有后记、附录和地图,前三个部分梳理了犹太文明的历史脉络和重大事件,最后一部分则侧重于对犹太宗教信仰进行详细介绍,这就让读者在构建犹太文明总体框架之时,又能很好地把握其文明的核心。这个优点在展现犹太民族和穆斯林的关系变迁方面体现得最突出,透过不同时期的书信,我们可以大致理清二者关系变迁的脉络。在第50封信中,作者写道:“虽然伊斯兰世界对犹太人的迫害很少有基督教势力那样漫长久远,但常常十分猛烈”(见书中第118页);在第57封信中,作者指出:“1492年,基督教徒将犹太人驱逐出西班牙五年后驱逐出葡萄牙,这对穆斯林世界而言,则为它注入了一个聪明、足智多谋的民族”(见书中第131页);在第72封信中,作者写道:“穆斯林区域里犹太人的境遇是在19世纪才开始恶化”(见书中第179页);在第97封信中,作者指出:“由于以色列实现了建国大业,伊斯兰地区的犹太人面临更加激烈的仇恨,古老的偏见现在与政治宣传合并在一起”(见书中第254页)。我才知道古代对犹太人迫害最多的是基督教国家,犹太人和穆斯林的关系经历了一个由善变恶的过程,由于犹太复国运动双方才到这种持续兵戎相见的地步,其冲突根源当然包括宗教差异,但最主要的仍是领土争端,不能夸大历史上二者之间的矛盾。695560492574011054 

二、通俗易懂:作者用通俗的语言娓娓道来,看似信笔拈来,却往往囊括了大量信息。比如,在第1封信中,作者写道:“现在您91岁了,这是个了不起的极好年龄,犹太民族距今已有5500多年的历史,根据犹太历法――世界上最古老的历法――的记载,今年已经是5759年了”(见书中第1页),这句简单的话语传递了几个信息:费丽大婶的年龄、犹太民族有五千多年的历史和犹太历法是世界上最古老的历法。再例如,在第4封信中,亚伯拉罕去迦南圣地时,作者指出:“顺便说一下,BC和AD是从基督教来的,越来越多的犹太人喜欢用BCE和CE来表示公元前和公元”(见书中第8页),让我们了解到二者的区别,补充了很多关于犹太历史的常识。4041347515668588 

三、资料翔实:大量引用《圣经》原文和故事,比如,在第1封信中,作者写道:“‘你们要生养众多的儿女’,《创世纪》第一章第28节记载的这些内容是上帝对男人和女人的第一个命令”(见书中第1页)。再例如,在第2封信中,该隐弑兄反问上帝:“难道我是负责照看我弟弟的吗?”根据犹太教传说,《圣经》后面的部分是讲述上帝尽力强调这个问题的答案是肯定的,告诉我们每个人对其他人都是负有责任的。上帝诅咒该隐无家可归,但也给他作了一个保护的记号,这样遇到该隐的人就不会杀他了,即使是流放者也是受保护的。(见书中第4页)我们慢慢了解到犹太人遵从的很多诫命都是从《圣经》中来的,它用上帝的话语和先前发生的故事告诉人们应持的信条。 581978205612703081

四、客观公正:作者是英裔犹太人,但也是一位有史学素养的大家,全书总体而言比较客观公正。比如:在第33封信中,作者写道:“阿里斯托布鲁斯继续推行领土扩张和强迫领邦民族皈依犹太教的政策”(见书中第82页),从这点我们可得知,犹太民族虽一直备受欺压,但在历史上当它强盛时也有压迫其他民族和宗教的记录。510700216742901346

《五千年犹太文明史》一书的写作特点

一、信件著史:这是其最大的亮点,另辟蹊径,有种耳目一新的感觉。读过《丘吉尔传》,我发现作者钟爱在写作中引用日记和书信,力求真实再现历史原貌。信件著史让我们得以读到作者本人的真情实感,在客观性的叙述中,还是能感受到信件中饱含的深情。读者会不自觉地将自己看做收信者费丽大婶,对来信的内容充满期待。而且每封信基本上是一个专题,作者一般会在第一段表明其中心,易于读者阅读和把握,这点在全书第四部分表现得最明显。比如:第二圣殿被毁后,犹太人流散到世界各地,在与其他民族交流的过程中仍保持着独立性,第58封信到第72封信、第90到92封信和第139封信中,作者介绍了犹太人在各地的生存发展状况和特点,包括开封犹太人、印度犹太人、俄国犹太人、波兰犹太人、乌克兰犹太人、法国犹太人、美国犹太人、匈牙利犹太人和印度犹太人等。但信件著史也是产生其瑕疵的原因,有时为了专题的筛选会不得已地摒弃一些内容,相对于其他类型的史书会显得不那么连贯,独立性表现得比较明显。 u13957959891754629290fm214gp0

二、典故立史:历史是一个渐进的发展过程,那些重要事件就是时间长河中溅起的美丽浪花。作者在有限的篇幅中讲解了很多典故,让读者能直观地了解到犹太民族和宗教。1-150p30uage

三、语言诗化:诗化的语言不仅富有美感,从其所勾勒的图景中我们还可以读出作者的情感和立场。比如,在第94封信中,谈到以色列建国,作者引用了摩什・达扬的一段话,“我从骨子里感到了犹太民族精神的胜利,从以色列圣地流放出来起犹太人经受了长达两千年之久的迫害,中世纪西班牙宗教法庭的恣意迫害,帝俄时代的集体大屠杀、形形色色的排犹禁令和限制,以及我们这一代人所经的纳粹大屠杀之后,终于实现了渴望已久的胜利,回到了自由、独立的锡安”(见书中第245页),这极富情感的话语让我这个外族人也为其民族意识所动容。 69-14021p94143

四、回归现实:历史和现实图景的切换与对照是作者写作时的一大特色,这种切换最终回到对现实的思索。比如,在第18封信中,在谈到所罗门圣殿废墟时,作者写道:“今天的那一方土地,松树伸展开友好的枝干,洒下欢迎的树阴,百花盛开的灌木丛散发出迷人的香味,游客们可以在所罗门异教宫殿的废墟上欣然游荡,也可以在20世纪中期以色列士兵用于防御作战而挖的战壕里散步”(见书中第46页)。跨越历史和现实,往昔和今日的对比,我们有理由对这一地区和平的未来充满期待。

用文明的火把照亮民族前进的方向!请虔诚打开这本书吧,去拥抱一个民族,并收获震撼吧!

附:

再版《五千年犹太文明史》序

朱兆一

经过一年多的努力,由三联书社和知以共同策划改版的《五千年犹太文明史》终于问世了。这本被大量专业人士和社会名流推荐的史学奇书得以再版,我们相信会是学术和商业共赢的一件喜事。

关于本书的特点,潘光教授在初版序言中有着深刻分析,不再赘述。在此特举一例,说明此书在通俗与深度兼顾方面的出色。在第三十八封信中,讲到了一个非常感人的故事:公元后70年,在罗马大军破耶路撒冷城门前夜,犹太人在第二圣殿时期伟大的贤者之一约翰·本·撒该劝说罗马人不要毁掉雅卜奈书院,以使犹太人的文化得以继续传承。这个故事在国内大部分关于犹太人历史的著作当中都没有提及,但这个事件对于犹太人的历史却有着承上启下的巨大作用。撒该拉比的努力一方面保存了犹太人文的精髓,破城而不破犹太人之魂,让犹太民族可以在耶路撒冷圣城被毁以后继续从事他们一神信仰为中心的宗教活动,另一方面也让犹太人愈加重视虚体社群(virtual land)和重视知识传承与经文研习,为18世纪现代社会到来以后犹太人在欧洲各行业的巨大成就打下了坚实的基础,一举奠定犹太人民族对当代社会的巨大影响力。正如知名犹太学者,上海犹太研究中心主任潘光教授在初版序言中所述,《五千年》是一本奇特的史书,来自英国的犹太裔史学家作者马丁·吉尔伯特教授竟然可以把恢弘、繁杂,甚至略显枯燥、乏味的5000年犹太文明全部以书信体(全书共141封信)的形式展现给读者,不但没有因为以故事为基础而使得宏观历史叙述出现了割裂感,反而兼顾了轻松的阅读畅快以及整体性极强的历史深度评述,让人不禁拍案叫绝,折服于马丁教授深厚的史学功力。

类似于这样的故事在本书中俯拾皆是,作者的叙述虽然波澜不惊,但每一封书信背后都由可以独立成书的重大历史事件支撑,所以本书只能越读越厚,越读越有味道。

5000年的犹太文明史,就是一部犹太人民的生存、宗教和文化的历史。作为历史和传记权威著作的著名作家,吉尔伯特教授在这部作品中用个人所独具的魅力和亲切的声音,从亚当和夏娃、亚伯拉罕和他的后裔,以及圣经和后圣经时期开始,叙述了5000年来犹太人民和他们的宗教与文化生活,塑造了一个又一个简明而又生动的故事,涉及亚述、巴比伦、波斯、希腊、罗马,以及中国和印度等国度的人文与精神探索。

全书所描绘的人物和历史,阐述了一个自古以来犹太民族所信奉的真理:犹太民族就像海边的沙子,他们的漂泊和遭受的苦难,就像沙子被扔进一个炽热的熔炉里去铸造。当沙子出炉之后,就变得纯净和明亮。他们不仅能从漫长和艰难的历史中复活和再生,获得纯净的锻炼,而且能紧密地集合在一起,对人类的文化做出巨大的贡献,帮助人类看到未来的希望和光芒。这就是本书的精神力量和感人之处。

当今中国同以色列之间的密切交往,带来了双赢的局面。中以两国之间不仅在经济和贸易方面迅速地发展,获得了可观的成就,而且在文化上也有了密切的交流,促进了两国人民彼此的了解和友好。这些令人鼓舞的变化必将深刻影响中国犹太学界的学术方向和研究重点。《五千年犹太文明史》肩负的使命非常明确,以不乏广度的历史故事为基础,不缺深度的历史评述为主线,在向中国人普及犹太文明史的同时,也让更多的中国人能够更进一步通过读懂犹太民族历史来读懂世界历史,并最终更好认识中华民族自身。

 

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