不知不觉中,2016年马上就只剩最后一个月了。北方大部分地区都已步入冬天,北京上周一还迎来了初雪和第一次降温。然我泱泱大国,幅员辽阔,不少南方及沿海城市仍然温暖如春,比如常年温暖的广州:201611281

常年温暖着实令人羡慕,不过温暖的气候不仅适宜人类的生存,同样也适宜其他生物,比如各种烦人的害虫。中国有句古话,叫“秋后的蚂蚱——蹦跶不了几天”,说的是北方冬天比较寒冷,许多昆虫在秋天产卵后成虫就死亡了,而虫卵以休眠的形式度过寒冷的冬天。所以北方的冬天基本很少有蚊虫困扰,不过这个时候就轮到温暖的南国发愁了。以广州为例,每年自春分开始就陆陆续续有蚊子,直到12月中旬蚊子都没有完全消失。

蚊虫肆虐的一大隐患就是各种传染病的肆虐,比如2014年的广州登革热疫情。2014年6月份,广州爆发的感染登革热病例的疫情,随后疫情在各地发展。截至2014年10月21日,2014年广东全省共有20个地级市累计报告登革热病例38753例,其中重症病例20例,死亡病例6例。登革热是由登革病毒引起的急性病毒性疾病,主要是通过蚊虫叮咬在人群当中传播。由于广东地区国内外人员流动频繁,所以很容易成为这类疾病的爆发地。同时因为气候原因,对于蚊虫的控制力较弱,也很难控制病毒通过蚊虫进一步传播。自此以后,广东每年都会特别对各个对疫点进行处置,落实杀灭成蚊和清除蚊媒孳生地的措施,严防疫情扩散。201611282

对付蚊子,主要的清理手段是清理低洼积水、沟渠,翻盆倒罐,彻底消灭蚊虫孳生地。因为蚊子喜在积水中孳生,其生长周期一般需要15天左右,分为卵、幼虫、蛹、成虫4个阶段,其中约10天都是在水中度过。如果及时清理掉污水,则可以从源头上解决蚊虫。另外就是在蚊虫密集处喷洒高浓度农药,直接消灭成虫,减少病毒传播的风险。据统计,仅广州市每年至少喷洒1000吨农药,所用的多是有机磷和菊酯类农药,是广谱性神经毒剂。但是农药也有自身问题,一来长期使用农药会导致耐药性蚊虫出现,从而是杀灭蚊虫更加困难;二来长期使用高浓度农药也会导致蝙蝠、青蛙等捕食蚊子的动物减少,同样不利于蚊虫数量的控制。

从原理上来说,对环境影响最好的办法是生物防治,其中目前已经在测试的手段是向目标区域投放大量绝育蚊子。对,没错,通过投放蚊子来控制整个区域的蚊子数量。其实原理也很简单,投放的都是经过处理过的绝育公蚊子,公蚊子本身并不咬人,是以吸食植物汁液为生;并且公蚊子在被释放以后,会主动寻找母蚊子交配,交配之后母蚊子并不能够成功产卵,这样就从根源上杜绝了下一代的诞生。由于蚊子本身寿命并不长,一般母蚊子在产卵后一到两个月就会死亡,这样就可以在目标范围内有效的控制蚊子数量。所以还需要解决的问题有两个:一个是如何大量培育绝育绝育,另一个是如何在指定区域释放蚊子。前一个问题已经通过国际原子能机构与中山大学-密歇根州立大学合作解决,而针对后一个问题,以色列Senecio公司提供了一整套的解决方案:以色列Senecio公司通过和美国动态航空(Dynamic Aviation)合作,研究出了如何通过飞行器大规模释放蚊虫。目前蚊虫释放范围非常有限,不能像飞机喷洒农药那样大规模释放蚊虫,因为在释放过程中会蚊虫会因为气压和风力的关系会直接死掉,不能够产生后续的效应。而单靠蚊虫自然飞行影响的区域会非常有限,并且会造成不均匀分布,无法精准的控制每一块区域的蚊虫数量。

Senecio公司通过多年研发,成功的找到了能够在飞行器上妥善储存蚊子并且可以确保蚊虫释放到地面后能够成功存活的装置,具体原理并没有透露,但是在美国弗吉尼亚州的一项测试中显示,从飞机上释放的蚊虫到达地面之后仍然保证有非常高的生存率。使用这项技术可以一次释放数百万只蚊虫,保证一个区域内每1只母蚊子有10-100只绝育公蚊子供交配,使得正常公蚊子失去交配权,从而确保蚊虫数量得到有效控制,这是其他其他技术不能做到的。同时这项技术也可以应用于释放其他类型的益虫,所以未来的前景也非常可观。

目前这家公司已经向广州表示出了合作的意愿,也许明年的时候,就会开始应用这项技术。我们也期待这项技术可以有效帮助广东地区控制蚊虫数量,减少疫情爆发的风险。

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