以创业国度之名享誉全球的以色列近年来已扮演起世界风投大国的角色。2015年10月,智库Shoresh研究所发布了一份鼓舞人心的报告,其中强调了关于以色列风投潮流的数个方面。

由丹•本-大卫教授(Dan Ben-David)领导的研究团队发现,以色列之所以能够成为金融大国是由于以色列的创业本能、移民国家塑造的适应力和韧性、造就先进武器行业的安全环境以及高水平的高校研究能力。

还有一个同样重要的原因:以色列风投行业是在上世纪九十年代由政府通过Yozma计划支持建立的。当时基础设施部首席科学家伊加尔•埃利希(Yigal Ehrlich)在财政部部长摩西•尼西姆(Moshe Nisim)以及亚伯拉罕•拜格•沙哈特(Avraham “Beyge” Shohat)的支持下启动了Yozma计划。

该计划吸引了众多国际知名风投机构的注意和投资,如美国公司Advant和CMS-iMVP、欧洲机构Van Leer集团和TVM以及来自远东地区的Aucstin和AVX等。

大部分Yozma基金都允许客户收购政府手中的股权。数年后证明,这是一种非常成功的模式,也提供了支持高科技发展的环境。以色列随之成为全球风投行业的佼佼者,受到新西兰、俄罗斯以及韩国等国的模仿。

如今在世界各地从事风投工作的埃利希当时强烈支持这种发展模式,最终Yozma得以成为私募基金。

以色列的风投行业已经改头换面,现在外资的市场比例已超过80%。以色列仍带着“创业国度”的自豪光环,埃利希认为今天的以色列比以往任何时候都更适合这个称号。

“世界上没有第二个像以色列这样的国家。”他说,“我认为在打造以色列国家品牌上,媒体功不可没。创业国度成为了一个强势品牌,而我们现在依然名副其实,因为我们创造和销售初创企业。我们是一个出售初创企业的创意国家。考虑到我们的地理政治因素和以色列人擅长改变世界但不喜长久管理的性格,这一趋势在短期内不会发生变化。”

被称为“以色列风投之父”的埃利希对自己的成就表现得很谦虚,指出了两个对每位企业家有所帮助的重要因素——发现和时机。

“在上世纪九十年代初期,以色列还没有风投,只有基础设施科技和努力了但没有成功的企业、创业精神、政府通过首席科学家办公室(OCS)给予的支持以及‘这是对以色列经济发展最重要的事情’的理解。所以当时的基础很好。”

“另一方面,企业并不成功。当时的媒体声称我们天生就不成功,我们了解技术但不知道怎么营销产品或者管理企业,首席科学家办公室的钱只出不进。”

“于是我们开始寻找可以提高整个过程效率的方法。很多人都说启动Yozma计划是正确但终究会发生的过程,问题是什么时候应该发生?我心里想到的一大优势是Yozma计划加快了整个进程。而‘时机’就是运气的同义词。”

成功的三大关键点

神话还是事实?

埃利希说:“从事风投工作听起来很了不起,但这份工作和想象中的有点不一样。风投有一个融资和追着投资商跑的阶段。你一筹到钱,你就变成了被追着跑的对象,然后你就需要保护投资、与企业家或其他合作伙伴进行并非总是简单的合作以及管理你的商业风险。”

风投与年轻人相关吗?

“这是一个需要资历、经验和能力来保持冷静的领域,否则事情无法顺利进展。别去追求金融成功,虽然这很重要,但从你成功的那一刻起,你就需要用不同的方式做事。”

一个国家何以培养创业性格?

“首先是要愿意冒险以及大家愿意接受那些冒险者的失败。韩国人总说以色列人性格中最突出的就是‘脸皮厚’,他们的意思是褒义的脸皮厚。但当孩子不能与父母意见相异或员工不能和老板争论时,创业精神就受到了压迫。一个具有创业精神的创新者必须有坚定的立场,明确的目标,并通过异想天开的解决方案逐步实现自己的目标。在以色列,很多人都有这些性格,且表现非常明显。”

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