无人机在过去的一年里可谓是大火特火,特别是在大疆发布多款无人机之后,这项最初用于军事的技术如今也已经可以转向大众消费者。最早,无人机是作为军方用来执行侦察任务以及收集情报的有效工具进入人们的视野。后来,摄影爱好者开始用无人机拍摄空中照片,电视台开始用其转播体育赛事,自此,它的娱乐功能被大众所熟知。最近,无人机又被应用于商业和公共领域,用以提高服务水平并减少相应成本,并渐渐深入到我们生活中的方方面面。UAS(Unmanned Aircraft Systems)国际协会预计无人机能够创造10万工作岗位,接下来的十年将带来820亿美元的经济收入。

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另外,无人机技术不仅在中国非常火热,在以色列同样是热门领域,特别是在军事领域。以色列在军用无人机领域便牢牢占据领先地位,因而其成为全球最大的无人机创新领头羊也就顺理应当。自上世纪80年代中期开始,市面上65%的无人机都是由以色列设计或生产。作为军事防御和航空领域的领头羊,在Israel Aerospace Industries(以色列航空工业公司)、Elbit Systems、Rafael以及Aeronautics等全球巨头的协同努力下,以色列把军用无人机的优势延伸到商业领域也是势不可挡。

在无人机领域,有一个问题是至关重要的,即作为新时代机器人“智能”代表的无人机,拥有“视力”是实际上最必要的需求。毕竟无人机是通过远程操控,对于操控手目不及所至之处,就只能以来机器本身的防碰撞系统。目前,业内研发人员已经为四旋翼无人机开发出一套基于相机的防碰撞系统,以以辅助使用者操控其飞行,防止对无人机产生不必要的损害,及对其他人或物造成伤害。但是,现有的基于相机的防碰撞系统最大的瓶颈在于,其中复杂的图像处理流程使得系统功耗大,在工作时难免会降低无人机的飞行速度以等待防碰撞系统的运行。针对这一问题,以色列初创公司Arbe Robotics应用具有专利技术的算法,突破性地实现了无人机雷达防碰撞系统,并成功降低了成本及功耗、减小了尺寸与重量。

Arbe Robotics公司成立于2015年11月,最初仅10名员工。2016年6月,公司在以色列特拉维夫市的TechCrunch Pitch-off比赛上向风险投资者和由TechCrunch(美国科技类博客)的编辑们组成的专家小组展示了他们的研究成果,最终拔得头筹。其联合创始人兼首席执行官Kobi Marenko在一场采访中说道:“如今,无人机主要是一个业余爱好市场,针对的仅仅是那些使用无人机拍照或进行其他有趣活动的人群。但是,接下来三到五年内,无人机将会被用于几乎每一个工业领域。”Marenko还表示,目前市场上还没有其他基于雷达技术的无人机产品,行业内更多的应用视觉传感器来实现防碰撞解决方案,而其造价更加昂贵,且一般地可视范围只有50米左右。Arbe Robotics公司的这款产品能够让无人机360度无死角探查周围空间环境,可视距离达200米。相比来看,Arbe Robotics具有非常大的竞争优势。

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Arbe Robotics通过一系列的手段来达成这样的效果,其产品包含传感模块、处理单元以及独有的专利算法,融合了软件和硬件,可以和目前所有类型的无人机相连。Arbe Robotics开发的防碰撞系统利用雷达指导无人机飞行,不会产生视觉防撞中图像处理耗时较长的问题,实时性好因而飞行速度可以得到很好的保证;不用携带繁复的视觉系统,同时也就降低了功耗,减小了尺寸与重量。Arbe Robotics雷达防碰撞系统的核心硬件可以在各个方向检测障碍物,核心软件则负责指引与导航无人机自动避障。当扫描到的障碍物尺寸过大时,雷达系统便会自动开始工作,指引无人机避开障碍。Arbe Robotics称,在整个飞行过程中,雷达防撞系统的消耗仅为总电量的5%左右,且这是一款民用消费级无人机航拍解决方案,面向低速移动障碍物,具有广泛的应用前景与商业价值。

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实际上,除了Arbe Robotics,以色列在这个领域的佼佼者还包括Airobotics、Flytrex和AerialGuard等公司。下面简要介绍这三家公司

  1. Airobotics在2016年6月获得了总额为2850万美元的A、B轮融资,他们的目标是大型任务流程的自动化处理,尽量提高执行效率和降低成本。其一般的解决方案是提供一整套紧密集成、针对特定行业、全自动执行任务的软硬件。
  2. Flytrex在2017年1月8日宣布其获得了300万美元A轮融资。这是一家为无人机配送提供跟踪和管理云解决方案的初创企业,同时公司还开发了能够将商品配送到指定地点的无人机硬件。
  3. AerialGuard是一家致力于开发先进无人机自主导航系统的软件公司。公司的目标是民用无人机产业,为无人机提供感知和智能导航等自主功能,帮助无人机制造商实现无人机自动化。

众多的以色列创新企业正在引领全球无人机的发展。充满科技与幻想的未来,让我们拭目以待!INNONATION在未来也会持续关注无人机项目,及时发布相关信息。

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