大卫•本古里安有一句名言:“要想在以色列成为一个现实主义者,你必须相信奇迹。”这句话生动地描述了以色列这个国家和它的人民。以色列人一贯务实,倾向于接受事物本来面貌。或许这是因为以色列所面临的地域现实。不管怎样,当火箭飞越30英里射向南方的时候,在特拉维夫生活的人们能够感受到地面的震动。叙利亚和伊拉克深陷内战泥沼,但我认识的大多数以色列人却对世界杯的赛况更为关注。毕竟,谁能够预料到西班牙会首先出局呢?

以色列文化的显著特征之一就是接受事物的本来面貌,并且坦率地表达对它们的看法。现代希伯来语有很多种方式可以表达”事情本来就是这样”,没有别的办法了。有些游客会觉得以色列人的直率很真实,但其他人会觉得这种直率很粗鲁,但是每一个人都注意到了以色列人直率这一特点。以色列人不会对任何东西加以粉饰:事情本来就是这样子,面对事实吧。喜欢你的新发型?觉得你瘦了?把体重秤忘了吧,飞到以色列来,你的朋友肯定会让你知道。(就算你变胖了,他们也不会同情你)。一位以色列同事曾经对我说:“我们没有‘保守描述’的概念,在以色列没有对应的词语。”事情本来就是这样,什么样就什么样。

但是除此以外,以色列人最独特、最令人印象深刻的特征之一就是能够为问题找到创造性、革命性的,甚至有些时候看起来不太可能的解决方案。以色列一直在突破藩篱,运用“跳出盒子”的思维方式思考问题。在这个词刚出现的时候,以色列就这样做了,远在这个词语成为会议室和商学院的常用说法之前。

在过去的二十年里,技术行业已经取代国家安全成为以色列展示创新竞争力的舞台。从相关数据可以看出,以色列成功地成为“创业的国度”的历史得到很好的记录。以色列企业家给这个世界带来了无人机、可吞下的摄像机、太阳能窗户以及即时通讯程序。现今以色列拥有世界上最有效的海水淡化项目,并且为加利福尼亚州解决长期性的水短缺问题提供建议。甚至是圣女果也起源于这片狭窄的土地。

“高科技”不完全是一个奇迹。有效的政府政策、充足的人力资本、短缺的自然资源、热衷于冒险的文化,这些东西共同组合形成了“高科技”。但它证明了在以色列,可能性的界限好像能比在世界上其他地区延伸得更远。

上周,我有幸目睹了另一项以色列创新的伟大成就。这项成就比起成为国内外媒体商业头条的公司上市和收购事件更加人性化和个人化。我的朋友德里克•埃雷拉(Derek Herrera)是海军陆战队队长,在阿富汗中弹后瘫痪了。我看到,他在Rewalk的帮助下离开了轮椅,能够自己站起来走路。Rewalk是以色列研发的生物力学外骨骼。

Rewalk是一个电动的可穿戴式机械系统,能够作为外骨骼使用。该设备能够检测到用户平衡的移动,并且能够将这些信息转化成运动,使双腿以自然步态行走。Rewalk的发明者是以色列理工学院毕业生阿米特•戈弗(Amit Goffer)。他自己是一个四肢瘫痪者。《时代周刊》把Rewalk列为2013年最伟大的25项发明之一(上面刊登了德里克的照片)。德里克是第一位使用Rewalk的美国老兵,也是加州第一位使用rewalk的人。

在见到德里克之前,我见识过Rewalk。几年前,在一家以色列的初创企业工作的时候,一位同事给我发送了一封主题为“以色列理工学院的神奇产品”的邮件,上面还附带了一条展示该设备的链接。我看了之后,觉得这款设备很不简单。但是像其他东西一样,在网上看别人使用是一回事,近距离看它,并且看到它能够帮到你的朋友,是另一回事。

Rewalk是工程学上的杰出壮举,但它不是一个奇迹。掌握使用这款设备需要付出相当多的努力,需要进行长时间的训练,也会消耗大量的体力,但德里克轻松应对这些挑战。在他的Youtube页面上,你可以看到他用这款设备练习的情况,还可以看到他穿着这个外骨骼在做引体向上!

在Rewalk出现之前,四肢瘫痪者的生活都被局限在轮椅上,毫不夸张地说,Rewalk是以色列创新迈出的巨大的一步。

像Rewalk这样的发明代表着以色列在21世纪能够带给世界的最好的东西。如果说这项技术还处于它的早期阶段,我们只能想象它的终点会在哪里。毕竟,本古里安并没有说奇迹是必须的,他只说必须仍然相信它们。

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