逾越节无疑是犹太人历史中最难忘也是流传最久的节日。即使所有的传统都被抛弃了,那些非虔诚信教者和已经把大多数节日都忘了的人也依然记得并以某种形式庆祝逾越节。部分原因在于其是犹太人的第一个节日,早在其他节日之前,逾越节就形成了并被他人庆祝。自以色列民族摆脱奴隶身份后,就开始第一次庆祝逾越节,因此逾越节不仅是一段记忆,更是一个保留至今仍被隆重庆祝的节日。

距第一次庆祝逾越节已经过去了三千多年。然而,逾越节还将一直存在下去,不仅唤起了人们的怀旧之情,还鞭策人们认真思考。逾越节的核心当然是自由。我们庆祝脱离埃及人的奴役以及开始建设犹太国家。逾越节的故事不仅在以色列家喻户晓,还在世界其他地方受到了普遍的欢迎。流放和救赎、痛苦和解放是人类社会必不可少的组成部分。逾越节的故事引起了世界各地的共鸣,不管是非洲、美洲还是中国台湾都对以色列的经历感同身受。

因此,逾越节及其庆祝仪式蕴含了一层超越宗教的含义。某些人还对这层含义心存疑惑:“自由的意义是什么?”,但其他人对此则是胸有成竹。

脱离奴役的奴隶,越狱的犯人:这些是对自由最基本的描述,自由就是一个人无需再被迫违背自己的意愿行事。这无疑是自由的一部分,但并非全部。自由不只是挣脱束缚,其还有着更深层的含义。一张拴着桌子的椅子不会因为绳子被割断就获得自由。历史不断告诉我们,奴隶不会因为主人的消失就能从中解放,没有压迫者也并不意味着受难者可以获得自由。世界上很多没有背负枷锁的人都称不上“自由”。

自由必须和梦想相配才能有意义。人必须要有一个想去的地方或者想要实现的梦想。一旦没有没有梦想、希望和目的地,所谓的“自由人”和奴隶以及受压迫者相比没有丝毫优势。也就是说:自由最重要的部分在于内心的自由。如果一个人或国家没有正确认识自由,没有真正的梦想,那么其很快就会成为别人的奴隶。确实,很多革命和独立战争都证实了这点。从更加世俗的角度来看,那些有空闲时间却又无所事事的人们也会很快滋生无聊的情绪,和家人吵架,甚至还会发生更糟糕的事情。

因此,自由不只是一个否定奴役的概念。自由还需要用积极的价值观来代替奴役,实现对挣脱枷锁的超越。而逾越节并非毫无意义的空闲时间,并不意味着不用尽义务和遵守戒律。恰恰相反,庆祝逾越节期间,人们需要遵循许多戒律、法律和传统。这是因为我们需要制定规章制度来庆祝自由。无所事事和什么事情都去做不是自由,而是绝望。真正的自由意味着有自己的世界观、希望,并且知道获得自由后该往那个方向前进。

《出埃及记》描绘了犹太人第一次庆祝逾越节的情景,该信息是作为神谕传达给他们的:以色列人受命留在家中为启程做准备。因此自由的意义和该神谕有着共同之处。在经历过埃及的压迫后,犹太民族将会迎来出全新而积极的面貌,为全新的犹太国家注入生命力,并为其指明未来全新的发展道路。

该目标的核心对解放受压迫民族和个人来说都是真理。如果从监狱释放出来的人挣脱枷锁仅仅是为了用枷锁打倒另一个人,那么自由也未必是好事。在整个世界从非洲到欧洲中部,我们不停地看到争取自由到头来变成了失败和灾难。从全国和国际范围来看,我们身边到处是用新的方式进行压迫的新政权。

重视自由的目的和意义对家庭和个人来说同样重要:把真正的自由等同于接受大家真正需要的价值观。

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