哭墙下祈祷的犹太人

哭墙下祈祷的犹太人

谈到以色列这个国家,一般中国人的印象是巴以冲突。再有多一点理解可能是悠久的犹太教和圣经。 但是以色列的最强之处确是它的创新企业,与前两点初看上去会有点冲突。 我将从一些侧面入手,带你了解以色列创新的奥秘。

一、以色列的地理历史背景

西面地中海,东边是古称新月地区的两河流域(此乃人类之第一文明),西南是大金子塔的埃及,东南是浩瀚的阿拉伯沙漠,北部是中东和欧洲的过渡地带-黎巴嫩和土耳其。 你看到了什么呢? 过渡地带。以色列是个真正的十字路口。走出非洲的第一批人类从这里通向欧亚大陆,去往天朝和欧洲。从古至今,埃及,犹太,希腊罗马,伊斯兰及西欧不停的在此打来打去。基督与凯撒,十字军与穆斯林,一千零一夜,你也听不完它的故事。

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以色列的战略位置,沟通欧亚非的十字路口,因此也是5000年来的兵家必争之地。白色框中显示的是曾进攻过以色列的国家。

如果你在七十年代来到以色列,你会以为这是一个第三世界国家。今天的以色列是世界少数几个从发展中国家转化成发达国家的例子(其余亚洲四小龙),不仅在几次中东战争中立于不败之地,而且发展了一套极其以高科技支撑的经济系统, 成为和硅谷并驾齐驱的创新中心。

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以色列的人均GDP在世界中的位置,仅次于香港而高于日本。统计结果来自IMF 2014

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以色列的1961-2013年GDP增长率,蓝色的曲线是以色列,而其它一种颜色包含美国,英国,德国,加拿大,澳大利亚几个主要发达国家。可以看到以色列的经济增长在大部分时间快于主流资本主义国家, 尤其值得注意的是在2008-2012年经济危机期间, 以色列是几个国家里唯一维持稳定的增长的国家, 这显示了以色列经济具有强大的抗挫性。 而同时在其它时期以色列经济则经常波动很大,事实上这里面主要体现了历次中东战争的影响, 战争年份往往经济停滞,而战后出现反弹性恢复。(数据来源IMF)

二、以色列创新的诀窍 

我用一个词形容以色列创新的诀窍 – 独辟蹊径。 如果说美国日本这样的国家耍的是刚劲的降龙十八掌,那么以色列就是轻功绝世。 以色列人擅长在别人所不注意的地方下巧功,而不是和敌人硬碰硬的在正面战场厮杀。比如在IT领域以色列第一个关注了名不见经传的即时通讯领域。 以色列产生的世界第一款即时通讯软件ICQ,我国大名鼎鼎的小马哥的QQ系统就是从它那里得到的启发。当主流电脑芯片公司竞相提高cpu主频却遇到散热瓶颈的时候,以色列海法的英特尔技术团队率先想出了用双核系统降低主频解决散热问题的方案,这种挑战主流思维,另辟蹊径的办法在以色列比比皆是。

为什么以色列擅长打人出其不意之战,做到独辟蹊径, 我想核心在于其组织模式, 这也是我认为在任何国家都扮演核心角色的软实力。 最硬的物质金刚石与柔软的石墨相比,也仅仅是组织结构不同而已。

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位于海法的因特尔研发中心,该中心背靠享誉盛名的以色列理工大学(Technion), 出产了包括酷睿处理器在内的众多王牌产品。

在以色列,人人是国王

谈以色列的创新能力不能不提其独特的管理体系。 以色列全国如同一个巨大的智库,每个人都是头,而没有手和脚。

以色列军队连军队这种一般会等级化管理的机构也尽量实现扁平化管理,相对其它国家的军队只设置极少的将军,但是士兵却具有更大的权力。不想当将军的士兵不是好士兵,而以色列的士兵则个个神似将军,掌握大量的信息并参与决策(参见《创业的国度》)。

这样的一个管理模式在其初创企业和大学中表现就更甚。 老板和雇员,学生和导师之间如同公平比赛的辩论队, 共同参与到思考决策过程中。

初来以色列的人都会为其自由的氛围所打动。你所看到的大街上悠闲的人们,和你攀谈时候那幅随便的样子,都会让你觉得这是一个自由散漫的国家, 而无法想象这些散漫的群体却可以成为最有组织力的国家,战胜比它大N倍的敌人。 这还要回到其独特的扁平化组织结构。 在以色列的各个群体里没有谁是真正的下级,而人人表现得像国王。 每一个大脑的智慧由于被充分调动起来抒发自己的观点,参与决策。使得其小小的系统却拥有巨大的信息处理能力,而组织成本降到最低。同时由于每个人都神似老板,所以创新积极性被调动到最大状态。

这就是为什么我们感受到的以色列的影响力可以比肩一些世界上的超级大国。 因为其自由思考的头脑数量可能超过世界任何一个国家。

这样的结构与物理里面自组织的原理极为相像, 越是自下而上的产生的结构,就越强健有力,越灵活,越能抗击外来打击和变化。自发组织起来的几个人构成的小型公司,其机动性都达到最大值。而这些小的组织的集合,就如一个使用了分布式计算的超级计算机,可以轻易的干掉比它大得多的敌人。

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特拉维夫迷人的海滩,排名世界前十,处处可以体会当地人轻松休闲的气息。

犹太人的互助传统与人脉网络

犹太人自古以来被分散到世界各地, 被逼出来必须有一套强大的组织系统,而这种组织不是靠强制力,而是靠自愿。毕竟你没有国家这个东西,你需要自己人来保护自己。巴比伦人摧毁第二圣殿的那天起,犹太人的拉比们就决定把圣经作为了维系民族的精神圣殿。 事实证明,基于强大共同理念建立起来的组织, 游而不散千年不灭,远胜那些靠物质的圣殿团结在一起的组织。

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巴比伦的侵略结束了物质实体的以色列,却也是精神上的以色列诞生的序曲,而在侵略者烟消云散之后,真正的胜利者才得出分晓。

犹太人的组织性,使得他们在商场上特别容易成功,由于这种骨子里的互相抱团意识。 两个犹太人在世界某个地方相见,总会相互拥抱如同一家人。而他们很快就会交流情报,结成共同挖掘利益的联盟。 这也是为什么他们被很多国家所排斥的原因之一。

这种犹太人之间的互助性,在以色列的建国之初即起到巨大作用。在今天的以色列,军队意想不到的成为以色列人关系网络形成的基础。 三年的兵役就是一个大熔炉 – 把极为不同家庭背景的人放到一条起跑线上让他们成为兄弟,而在他们未来的人生中,这种关系往往形成雄厚的人脉。

以色列初创企业的成功更得力于以色列人的捆绑宣传精神, 以色列的创业公司已经不约而同的把以色列创业作为一个整体名片在世界上打出,而且创造了以色列创业的神话, 《创业的国度》成为世人皆知的读物, 而纳斯达克市场上次公司非美国企业第一的宝座(总数最近被中国赶上,人均依然另所有国家望尘莫及),更是让人看到了以色列企业的硬实力。

以色列人独特的组织模式使得个人头脑的作用得到最大化, 而组织成本降到最低。以色列的社会犹如一个巨大的全民连接网络,而受到高质量教育者的比例又如此之高,使得他们能够通过自由组合把高智力的大脑集合起来而激发创新的火花。一群群如同非洲草原上的土狼,虽然个头不大,却令人生畏。

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同时以色列在发达国家中研发投入占GDP的比例长期位列第一,图中的蓝色曲线对其它国家的曲线呈现压倒优势。色列人很清楚自己的优势所在。(数据来源IMF)

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以色列人智力成果的一个成绩单: 无论是人均论文发表数,工程师,专利,只要是和智力活动沾边的以色列几乎均是遥遥领先于其它国家。

三、以色列人一些有趣的精神特质

快速学习: 我在几乎所有以色列人身上可以看到,是他们学习新鲜事物如同狮子追求猎物的那股劲头。 与我们所认识的其他民族不同的是, 以色列人的学习更体现快速机动的特点。 在他们的初创企业里体现尤为明显。一般一个小公司会在发展不到几年的时候卖给美国的大公司,而很快学习新领域拓展新的技术。这点上有点像游击战的原理,对于以色列人从来没有我熟悉的或我不够熟悉的领域,只有对我有没有用的领域,有用我就拿下它。 你会惊讶于在特拉维夫街头试图用中文和你对话的人的数量。

现实主义: 用一句话形容以色列人的待人方式,就是-别废话。 如果你和他谈生意时候说一堆我们好好发展关系做朋友一类,他多半会一语封喉的来一句: 下一笔交易什么时候成?

如同他们在生活中的作风,以色列男人想要和某个女人约会,他当晚就会交她出去,如果一个以色列企业 家在生意上有个想法, 他本周就会付诸实施。 一个人在冒险之前先积累经验的道理根本不存在。在这样复杂多变的地缘政治环境里, 抓住眼下一桶金,吃掉眼前一块肉,才是正招。

简化和实用的思维以色列人做事情可算得精悍,由于他们既要当兵,又要顾家,国家又不特别富裕。所以他们如果一个东西能用一解决,一是最减路径,从不会用二。这种减法,处处渗透在以色列的生活里。很少看到名牌车,全民都吃差不多的东西-饼和豆类食物构成的Falafel(简单绿色),穿着不讲究,建筑风格方正质朴。

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朴素简洁的中东“美食”falafel

这样对形式的简化和本质的追求,使得他们可以在比别人用少的多时间完成实际更多的事,尤其在思想领域。有人说以色列有灵魂无肉体,得之。

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特拉维夫的bauhaus建筑,白色正方体充分诠释了以色列人的至简实用主义风格,却不失美感。

四、 叱咤风云的以色列企业家们的创业实例

农业畜牧业

以色列的农业是世界农业科技的领军者,应该说以色列的农业和小农无关,而是一个工业创业者的领域。 虽然可耕种土地不足20%, 气候严重干旱,以色列的农业出口覆盖世界各地。 与美国的大面积种植模式不同的是,以色列是精细农业的典范,每一个农场都类似一个精工细刻的生产车间。从红海和地中海的海水淡化车间引来的淡水,通过精密调控的滴灌机器输入到植物根部,24小时根据植物的生长数据调节水和肥料的释放量。如果你开车行驶在漫天黄沙大漠孤烟的以色列南部,眼下忽然出现的巨大农业生产车间将刷新你的三观, 你想不到你餐桌上的美食会来自这里。 以色列的科技消除了沙漠的劣势,而大大发挥了沙漠的优势-充足的太阳能, 每一个绿色工厂都像是太阳能转化为生物能的能量坦克。

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以色列沙漠中的农业基地。

奶制品企业

值得一提的是以色列的奶制品, 未来也许我们中国人每天喝的牛奶都会和以色列相关。因为我们的光明乳业收购了一家以色列的最大奶制品公司Tnuva。中国人当然不傻, 花巨资购买以色列企业自然是有原因的,请看下图

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以色列单位奶牛产奶量世界第一, 超过美国,是中国数倍。

虽然以色列农业世界闻名,但仅占其总产值2.5%,以色列人的主业是高智力资源投入的服务性产业。

生物医疗方面

以色列最早投入精力研发的是农业, 30年前的那批生物专家非常前瞻性的把眼光逐步从农业转移到用于人类的生物医疗,使得以色列在该领域拔得头筹。

世界最大仿制药企业Teva

仿制药(generic drug)是指某种功能类似于已有专利品牌,但略有区别的药物。这种药物的优点是更廉价。Teva以快速研发见长,历经几十年而成为世界最大的仿制药厂,令人意想不到的是,这个科研实力惊人的企业建在宗教色彩浓厚的耶路撒冷

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Teva,惊人的研发速度让它在仿制药产业屡拔头筹

移动医疗设备

以色列企业对于各种小而精的技术具有一种如痴如狂的热情,比如移动医疗技术, 医疗发展到今天,移动穿戴医疗设备与大数据的结合可谓势在必行。以色列企业在这个领域内与硅谷并驾齐驱却更有创造性。

GlucoMe公司是一个典型的例子。 该公司的移动雪糖检测系统解决了全球3亿糖尿病患者测量血糖的需求。 公司的核心产品是一款特殊的高科技血糖仪, 核心功能是通过特别设计的接口界面, 经手机将监测数据传到云端,实现数据采集和分析。 这种短小精悍的技术, 结合数字云端,可为糖尿病患者省去无数成本。

一个新的值得关注的热点是心脏起搏器代替品,由享誉盛名的以色列理工大学(Technion)研发,这款技术准备在心肌中注入光敏基因,然后用蓝光起搏心脏。如果这一技术实现,意味着减少了心脏起搏器的不稳定性所暗藏的风险。 光刺激技术事实上已经用于不少神经科学的研究领域, 如激发神经细胞的光遗传,而此次转入心肌细胞,不得不佩服以色列科学家的迁移能力。

食品安全方面

小小分子传感器检测水果质量利用一种被称为光谱成像的新技术,只要在水果表面轻轻一扫,你不仅可以知道水果的营养成分,还有多少蛋白质含有多少糖,甚至还可以知道水果什么时候会腐烂。

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帮你鉴别水果的憨厚的以色列工程师

IT 方面

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Waze是世界最大的GPS导航公司, 创立不久即被google收购。 Waze与以往产品最大的不同是它充分利用用户获取信息获得交通信息的更新。 当你使用Waze的软件时候,你也将你自己的信息传递给Waze从而获取更丰富的信息。 这和以色列人的充分调动个体的智慧形成决策的思维是一致的。

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Waze, google 都不敢放过的移动导航新起之秀。

www.Wix.com

Wix是一个极为有创造性的公司, 它的技术可以让你用非常简单的复制粘贴一类的脑残方法就让你可以做出相当漂亮的网页。

这个软件让你可以通过极为简洁的方式几秒钟内做出媲美专业的网站, 我建议每一个朋友上去注册一个玩一玩。

Wix所创造的美轮美奂的网页却不需要一个字的编程。

Wiz公司的例子是以色列IT科技精神特别生动的体现,那就是, 生活原来可以如此简单美好!就在此刻。

风生水起的大数据咨询行业

如果你细心留意的话,你会发现我之前提到的所有公司都有一个基本内核-就是数据。没错,以色列干的最风生水起的就是大数据为基础的服务产业,以至于以色列被人成为“数据之国”。 资深人士认为硅谷在这一方面唯一领先的只剩下基础设施建设。 以色列的数据产业几乎已经进入了所有领域,从贸易,农业,零售,媒体,到销售预测,医疗和教育,大数据公司的身影不在,甚至有的公司给客户提供搜索自己祖先家谱的数据服务。

最近电子商务巨头ebay在以色列投资了第一家自己的大数据实验室,这样的公司的不止一家,他们的决策不是基于以色列的数据而是挖掘数据的大脑而在数据海洋中进行游击战,也像极了以色列人的性格。

与狼共舞:Play with Big Boys

以色列的数据服务业企业擅于和国际巨头进行合作匹配,从中牟利。Bidalgo是一个几个年轻人拿着几台电脑在家里组成的团队, 它们却成为facebook的重要合作伙伴,它帮助facebook精准锁定广告投放的时间和人群,从而达到最佳效果。 而其成功的秘诀在于巧妙的把用于金融界的Algo-trading(算法交易)技术应用于广告投放的计算。

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以色列,终将成为比特空间的帝国。

如果要我用一句话总结以色列的创新科技,那就是化不利为有利,在夹缝中求生长,出奇兵而致胜。毕竟40年前这里还如同第三世界,虽然地处中东却和石油无关,欧美阿联酋可以大把钱砸的,它不行。因此它也发展了一套性价比超高的技术,这一点,对于中国这种同样面临资源诅咒的新兴国家,真是福音。

中东的迪拜,卡塔尔是目前世界最土豪的地方,他们也斥巨资建了科技园区,引进了一批聪明的大脑,我们却从未听过阿联酋创造这个词。可见, 创新的产生绝非钱能砸出来的,而在于内生的力量。这点也值得中国的新富们思考。

在这个全民创新的时代,每个中国人都应该来以色列看看,揭开你眼中的以色列,看你与我想的有何不同,我们可以和它学的,很多,很多,而决不仅限于创新。悲悯而骄傲着的犹太人能给你的震撼将是全方位的。

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