罗马人来了,他们将无上的权力赋予给希律家族 —— 字面意思是英雄世家。这段家庭统治长达一个多世纪,在以色列历史上留下极其深刻的印记。如今人们在耶路撒冷看到的圣殿山和哭墙建筑,大多是希律家族时期建成的。

一、狡诈的老希律安提帕特

公元前64年,庞培成了罗马最有权势的人。他终结了塞琉古王国,吞并了叙利亚,进而攻占耶路撒冷, 灭了马卡比王国。

原马卡比国王的的兄弟西卡努斯被任命为大祭司,而真正被罗马人看重的却是他的大臣安提帕特。

安提帕特得到赏识并非无缘无故,他的心机在日后罗马的权力争斗中表现得令人吃惊。

公元前49年,罗马的两个强人凯撒与庞培决一死战,前者最终获胜。但凯撒随后在埃及遇到了挑战。他和他的情人克里奥帕特拉因当地人的反抗而危若累卵。原先站受庞培提携的安提帕特看到了机会,他率三千犹太士兵向埃及出发,帮助凯撒和克里奥帕特拉重新掌控的局面。从此,安提帕特成了凯撒的红人,他当上了犹地亚的总督,两个儿子也分封为耶路撒冷和加利利的统治者。

二、野蛮又敏感的大希律王

大希律王(前74年-前4年)亦被称为希律大帝一世、黑落德王,是罗马帝国在犹太行省耶路撒冷的代理王。他是耶稣童年时代整个犹太人地区的统治者。他并非犹太人而是以东人,但他的两位妻子米利暗一世和米利暗二世却是前犹大王国马加比王朝的皇室后人,使希律王亦继承有以色列王国的王位继承权。

在《新约圣经》中,他知道伯利恒有个君王诞生了,就派三智者先行,假意跟随朝拜。当三智者从另一方向离开后,他下令将伯利恒及其周围境内两岁及以下的所有婴儿杀死,而耶稣一家在其死后才回到拿撒勒。

大希律王以残暴而闻名。他由于曾下令杀死自己的三个儿子,所以史书有“当希律王的猪比当他的儿子更好”的说法。除此以外,他还以无中生有的“通奸罪”为由处死了自己的妻子米利暗。他死后葬在圣城以外12公里的希律堡,他的疆土被分封给余下的三个儿子。

但同时,大希律王又是个很有才情的人,在希腊、拉丁和犹太文化方面有很高的造诣。他酷爱建筑,修建了 第二圣殿和其它众多华美的宫殿,在如今以色列的许多地方,人们都能看到大希律王时代的遗迹。

第二圣殿曾经是东方最辉煌的建筑。大希律王令人从黎巴嫩采伐香柏木,然后靠海水的浮力运送。他的工匠在耶路撒冷周边采石并分割。如今,在哭墙下方的考古隧道里,我们还能看到这些尺寸大得惊人的石材。整个圣殿的外层由金箔包裹,远望的人常被其光芒逼得不得不用手护住眼睛。

三、家族的最后运数

公元前4年,大希律王最终在全身溃烂的痛苦中死去。幸亏他的儿子多,其中两个没有在早年成为父亲刀下鬼的继承的父亲的权力。罗马的奥古斯都皇帝任命阿基劳斯管辖犹地亚、撒马利亚等地区,而安提帕斯则成为加利利和佩理亚(现属约旦的领导)的小王。

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