耶路撒冷圣经动物园(Jerusalem Biblical Zoo)最初于1940年9月在耶路撒冷中心城区的库克拉比街(Rabbi Kook Street)创立。当时动物园的规模非常的小,被人们戏称为“动物角(Animal Corner)”。动物园由希伯来大学动物学系的创始人阿哈隆·舒洛夫(Aharon Shulov)教授创建,舒洛夫教授起初的想法是为他的科研团队提供一个所需的研究场所,以便对《圣经》中所提及的动物开展研究工作。1951年,舒洛夫教授认为他的动物园应该向公众开放,以打破公众跟大学知识分子之间的隔阂。

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阿哈隆·舒洛夫夫妇(Wikipedia)

然而,圣经动物园在向公众开放的初期却遇到了不少麻烦。首先,《圣经》里面所记载的一些动物名字在经过漫长的历史后其字面意义已经发生了变化:比如希伯来语נשר,在现代希伯来语中既可以翻译为老鹰,也能够译作秃鹫,而老鹰和秃鹫却是两种不相同的鸟类动物,为园方当时的动物引进造成了不小的困扰。更为严重的是,很多在《圣经》中提及到的动物现在却因为过度狩猎、栖息地消失、非法毒杀、低生育率等原因已经濒临灭绝,想要引进这些濒危动物实属不易。面对这些困难,圣经动物园的规划师们还是严格地按照《圣经》上的相关记载开展了动物引进工作,与此同时还引入了一批在世界范围内的濒危动物以进行保育工作。1950年至1990年间,圣经动物园成为了耶路撒冷最受欢迎的景点之一,尤其吸引了大批少年儿童前来游览观赏。

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20世纪40年代的耶路撒冷圣经动物园(Wikipedia)

然而由于生态环境的变化以及以色列国内外政治局势的影响,圣经动物园在1991年不得不闭园进行修整。1993年9月9日,修整扩建后的圣经动物园在耶路撒冷西南部的马勒哈(Malha)重新开张营业并一直运营到今天。新建的耶路撒冷圣经动物园在2005年至2007年间曾是以色列最热门的旅游景点之一。

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耶路撒冷圣经动物园(笔者 摄)

如今的耶路撒冷圣经动物园由耶路撒冷市(Jerusalem Municipality)、耶路撒冷基金会(The Jerusalem Foundation)、耶路撒冷发展机构(The Jerusalem Development Authority)以及以色列旅游部(The Ministry of Tourism)共同进行运营管理,是世界上少数紧邻城市且属于非营利性质的大型动物园。此外,耶路撒冷圣经动物园还与以色列自然与公园管理局(Israel Nature and Parks Authority)、以色列自然保护协会(The Society for the Protection of Nature in Israel)、以色列环境保护部(Israel Ministry of Environmental Protection)等相关机构保持着伙伴合作关系。

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耶路撒冷圣经动物园(笔者 摄)

目前耶路撒冷圣经动物园的占地面积达到了25公顷,在园内生活的哺乳动物、鸟类、爬行动物、鱼类等动物数量超过了2500只,物种数量将近250种。在动物园中,游客可以观赏到很多在《圣经》中所提及到的在以色列地(Land of Israel)生活过的动物,其中不少动物在野外已经濒临灭绝,如红熊猫和埃及秃鹫。除了《圣经》中所提及的动物以外,还有来自世界各地的各种动物可供游人观赏,品种十分的丰富多样。

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耶路撒冷圣经动物园(笔者 摄)

圣经动物园目前的首要任务是对以色列境内的濒危原生物种进行人工保育工作,以防止它们濒危甚至灭绝。除了从事动物保育工作以外,圣经动物园也非常重视其对公众宣传教育功能,园方通常会采取展板展览、讲解员解说等方式来提升游客的动物保护意识。有时还会组织阿拉伯儿童和犹太儿童一同前来参观,以促进阿犹两个民族之间的友好交往。

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耶路撒冷圣经动物园(笔者 摄)

绿色环保是耶路撒冷圣经动物园的运营指南。圣经动物园拥有自己独立的一套污水处理系统,经其处理过的废水又可以继续灌溉园内的花园和树林,实现了水资源的循环利用。此外,动物粪便和食物残渣也与植物原料混合起来制成了生态环保的有机堆肥(Organic Compost)来为园内的植物施肥,避免了化工类肥料的使用,十分的环境友好。在动物园的礼品店甚至还有小包装的自产有机堆肥出售,可供游客带回家中为植物施肥。

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耶路撒冷圣经动物园(笔者 摄)

除了开展动物保育、公众宣传教育等工作外,耶路撒冷圣经动物园同时还担负着科学研究的使命,其研究领域涵盖动物科学、生态学、环境科学等交叉学科领域,每年都有学术会议在此举行。圣经动物园的创始人舒洛夫教授在动物园还设有奖学金,以资助那些在动物科学相关领域的研究学者。

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耶路撒冷圣经动物园(笔者 摄)

耶路撒冷圣经动物园每年在除了赎罪日(Yom Kippur)、大屠杀纪念日(Yom HaShoah)、阵亡将士纪念日(Yom Hazikaron)以外还会安排一些特别活动。比如犹太植树节(Tu Bishvat)在园内会有植树活动,在普林节(Purim)会举行大型家庭狂欢游行,在以色列大选日甚至还会组织游客选出动物园内自己最喜爱的动物。此外,爵士音乐会、杂技表演等节目也会不时地在动物园内举行,以吸引世界各地的游客前来参观。

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