本期介绍一家英途9月份即将考察的以色列独角兽公司——Mobileye,它在以色列IT界的江湖地位,相当于BAT在中国的分量,它曾长达8年无收益,10轮融资的钱都砸在技术研发上;它曾创下以色列公司在美股市场IPO的最高记录;它是谷歌的劲敌,特斯拉的大功臣,最近它甩了特斯拉,宣布未来将重点研发全自动驾驶系统。它的故事和它的技术一样,耐人寻味。

这家技术流企业8年吃土,10轮融资砸钱拼研发

赛领国际投资基金是Mobileye在IPO前最后一轮融资中唯一的中国投资者,赛领资本总裁刘啸东表示,他当时是下了很大的决心,“在我们投资的时候,Mobileye还没有利润,所以我们聘请业内顶级专家与我们的团队一起对它的技术做了非常充分的尽职调查。调研中我们发现,这个技术是经过了多年的沉淀、并做了成千上万次试验才完成。”

最终,赛领资本在充分了解后选择了Mobileye,加入到这个激烈的国际融资争夺战中来,成为中国唯一的投资方。

Mobileye的创始人Aviram表示,Mobileye的设立与他的搭档Shashua有着十分重要的联系。Shashua是希伯来大学的教授,也是计算机视觉领域世界领先的科学家。1998年,Shashua参观了一家亚洲汽车制造商,当时他们问Shashua是否可以用两台摄像机来监测车辆。Shashua的直觉告诉他,一台摄像机也可以做到。

那之后不久,也就是1999年,Shashua便与Aviram成立了Mobileye,在以色列进行研发并开始了技术性的革命。

“直到2007年,我们才签订了第一个生产协议,而你很难想象在这8年没有盈利的时间里我们是如何坚持下来的。在IPO之前,我们共进行了10轮的融资,每年融到的钱都会被投入到新的研发中去。现在,我们在全球共有300多个投资者。而很欣慰的是,我们将越来越好,并最终为这些投资人和消费者带来回报。”Aviram谈道。

你想知道Mobileye技术水平有多高?Mobileye从2014年7月上市至今,与其他公司,竞逐各大汽车厂商的智能汽车安全设备招标时,成功率几乎是百分之百。目前Mobileye的全球员工达到了500多人,研发人员占三四百人。

世界知名汽车大厂几乎都是Mobileye的客户,公司网站的资料显示:奥迪、宝马、雪铁龙、福特、通用、本田、现代、捷豹、陆虎、尼桑、欧宝、雷诺、丰田和沃尔沃等一共17家汽车品牌都和Mobileye有合作关系。全球已经超过1000万辆车应用了它家技术,今年预计有237个车型采用Mobileye的技术。

ADAS寡头是怎样炼成的?一个摄像头甩对手几条街

首先科普一下ADAS:

ADAS(Advanced Driver Assistance Systems),也就是先进驾驶辅助系统,是近年来车厂积极发展的智能汽车技术之一,是为了将来可以达到无人驾驶智慧车辆境界的技术进阶过程。ADAS的主要功能并不是控制汽车,而是为驾驶人提供车辆的工作情形与车外环境变化等相关资讯进行分析,且预先警告可能发生的危险状况,让驾驶人提早采取因应措施,避免交通意外发生。

Mobileye公司目前的产品主要是一款基于摄像头的ADAS,其产品包括:前碰撞预警(FCW)、前方车距监测与预警系统(HMW)、车道偏离预警系统(LDW)、行人探测与防撞系统(PCW)与智能远光灯控制系统(IHC)等。

机器视觉技术近年来高速发展,大多数商家企图通过提高摄像头的视力或者增加雷达来增强设备检测物体的能力。而Mobileye另辟蹊径,运用单摄像头附带传感器和特有算法,将物体探测任务在单一硬件平台上执行。这使得设备安装程序大为简化,成本也大大降低,从而受到各大车企的青睐。

简单的说,Mobileye仅用了一个摄像头就满足了汽车安全驾驶系统的全部要求。

除了技术坚挺,长达十多年的积累也奠定了其霸主地位。因为汽车厂商在某个型号里加入这样的驾驶辅助系统所需要的周期非常长,从初步沟通、到评估、到整合开发、到加入生产线、到正式的生产线升级到批量生产每个都需要1-2年,总计要6年以上的时间。而且每个型号一旦投产,生产周期都有5年之久。任何竞争对手要想挑战Mobileye,至少也需要经历同样长的周期。如此之长的适配周期构成了第一道门槛;同时,已经在列入发展计划的这些车型,也为Mobileye未来几年的收入提供了很高的可预测性。

通过过去10年和全世界大部分汽车厂商的合作,Mobileye积累了千百万英里不同环境、不同气候、不同道路状况横跨43个国家的驾驶场景。正是基于这些数据,Mobileye才能开发出它领先的核心算法。任何竞争厂商如果想要实现类似的准确度,也需要同样数量级别的数据积累。

甩了特斯拉,火力全开全自动驾驶系统

就在上个月,Mobileye宣布,其与特斯拉汽车公司之间的合约在到期之后将不再续约。另外,还宣布,未来将重点研发全自动驾驶系统。外界猜测可能由于特斯拉自动驾驶交通事故频发,特斯拉CEO埃隆·马斯克却回应称,Mobileye与其他车企的合作阻碍前者跟上特斯拉的研发步伐。言外之意,将责任推给了合作伙伴Mobileye。

于是,友谊的小船说翻就翻……

都说分手是一件两败俱伤的事,而这次却有所不同。Mobileye公布的其第二季度财务报告,EyeQ系列芯片的强劲销量及较高的价格定位拉动该公司上季度实现了客观的收益。其净利润暴涨了76%,达到2,690万美元,营业收入大幅增长了59%,达到8,350万美元。

Mobileye首席执行官Ziv Aviram称,上半年其公司在不同程度上获得了高级驾驶员辅助系统(ADAS)以及道路管理系统(Road Experience Management,REM)产品的新业务。

Aviram在公司声明中表示,“除了赢取新的ADAS项目以及新一级合作伙伴外,我们还通过与车企等公司达成合作伙伴关系传播我们的价值所在,以在未来5年内推出可量产的全自动驾驶车。”

Mobileye这么牛,你不想去一睹风采?

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