Tu Bishvat,即犹太历植树节,在犹太历Shvat月的15日,一开始作为新年头四天之一在犹太人法典米示拿(Rosh HaShanah1:1)中被初次提及。当时,人们并没有把Tu Bishvat当成一个神圣的日子,它只是标志着“果树的新年”的法定日期。由于这个日子只具有实际意义,对其他方面几乎没有产生什么影响。

在过去的几个世纪,大部分的犹太人流亡海外,Tu Bishvat在情感层面的意义日益重大,它把犹太人与圣地生活和树木连接起来,成为了以色列的“纪念日”。Tu Bishvat代表着犹太人对居住在自己家园的时光、品尝到生长在自己土地上的果实的喜悦,以及对地球的给予的感激的回忆和纪念。在很多地方,这一天已经成为了一个小型节日,人们品尝来自以色列本土的果实,主要以角豆树为主,后来还有橘子。

随着时间的推移,Tu Bishvat的意义逐渐深化和拓展,发展成为对家园土地丰硕成果的庆祝,特别蕴含了人们对因流亡而失去的美好生活的向往。

有很多书籍对Tu Bishvat的节日果实做过介绍,解释了它们的圣经和其他含义。卡巴拉教派对不同类型的果实有不同的解释,比如有壳的、表皮粗糙的、有壳又很粗糙的、或没有壳比较平滑的,同时,卡巴拉教派还认为不同的果实对人的生命也有不同的象征意义。

对某些人来说,Tu Bishvat这一天对他们个人具有重大意义,会有人为了Tu Bishvat花一整年功夫去收集上百种不同的果实。在我们这个时代,Tu Bishvat已经具有更宽泛的意义,它强调人类和世界上花草树木之间的关系。

今天,尽管很多犹太人选择返回圣地,但我们中的大多数还是城市居民。城市生活里充斥着无生命的物体,比如建筑物、机器和技术。然而,我们和自然世界之间,比如植物、树木和地球,还需要更深层次的情感联系。

生物不仅是我们赖以生存的主要资源,它们也和我们自己的个人生命相连,正如先知以赛亚说的“树的日子当为我百姓的日子。”以及其他诗句告知我们的那样。在圣经中,不同的植物作为我们国家实体的象征随处可见。诗篇中将犹太国家比作一株葡萄藤,随着它的成长,藤蔓会分枝,会结果,这正是我们生命的真实写照。

在古代,人们普遍有个习惯,有小孩出生的时候就会种一棵树,因此,人的生命和树的生命是相连的。我们和植物与树木有着特殊的联系,我们有责任保护和维持树林,不能肆意乱砍滥伐。摩西律法(申命记20:19)甚至说:“田野里的树像一个男人吗?”因此建立起了人和树之间的直接联系。

这种联系不仅是实用主义层面上的,这也意味着所有生物,包括植物,和人类精神之间有着某种关联,这是生命的共同纽带。这意味着,我们周围的所有生物不是仅仅为了向我们提供生存资源而存在。实际上,它们和人类对生命、生长、开花结果都有相似的理解和感悟。

在我们这个时代,人们对生态、各种生命之间的内在联系和生命的统一性给予了更大的关注,有了更深的了解。尽管人类社会越来越复杂,使用的技术越来越高明,但我们开始明白,人类的生存依赖于万物的生存。我们对大自然的情感价值和维持生命多样性的实际需求有了越来越深的了解。即使会影响到人类对自然的直接需求和利用,这个道理也是不变的。

因此,尽管刚开始只是一个没有任何特殊意义的日期,Tu Bishvat已经逐渐成为犹太人反思的日子,他们对周围世界有了更多的思考,并想办法照顾好它,采取保护措施以免伤害和摧毁它。对我们来说,这一天是生态日,我们试图重建和土地、植物以及树木之间的联系。即使,对于全球变化,我们能做的不多,但我们可以思考生物的统一性、独立性,还有他们开花结果的途径和方式。我们为果实祈福,我们还可以称赞它们的鲜美,就向对待上帝在伊甸园种下的植物一样。

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