犹太人欢庆Shemini Atzeret

作者 chabad.org
翻译 利维
编校 邹云鹏, 天佑(Amit)

节日基本介绍

住棚节的第8天是一个独立的节日,叫Shemini Atzeret(意即“第八天聚会”,也叫“严肃会”,又称“圣会节”)。这个节日起源自《希伯来圣经》:

“第八日,你们当有严肃会,甚么劳碌的工都不可做。”                                                        (《民数记29:35》)

【在以色列,这是一天的节日,而在以色列境外,这是持续两天的节日。为什么呢?其实,除了赎罪日以外,在以色列境外《摩西五经》记载的节日都变成两天的。

我们知道在以色列境内,住棚节总共七天,节日的第八天就是Shemini Atzeret。由于犹太历是阴历,在信息不能及时交流的古代,对于阴历某月某日具体在哪一天,不同地区容易发生差异,为了统一,当时由耶路撒冷的权威机构通过烽火台对外发布,但烽火台覆盖的区域有限,不可能覆盖所有地区。                  ——译注】

因此,古代的犹太圣哲规定在以色列境外过住棚节时,要让Shemini Atzeret相应延长一天,那多出来的第二天被称为Simchat Torah,也可称之为“妥拉节”(译注:在以色列境内,“第八天聚会”和“妥拉节”是同一天,因此,这个节日的亮点无疑就是Simchat Torah妥拉节)。

众所周知,犹太人用1年读完妥拉一遍,照着进度,他们在“妥拉节”当天读完《申命记》的最后一段,紧接着,新的循环从诵读《创世记》首段经文展开。

Simchah(שמחה)希伯来语的本意就是幸福、欢乐。因此,这个节日里便有着许多欢乐的歌唱和舞蹈,特别是在欢喜快乐的气氛中,犹太人将经轴从会堂的约柜里取出,然后抱着经轴绕行读经堂转七圈,每次的绕行被称为“哈卡发”(Hakafot,字面意思就是环绕),在绕行过程中,犹太人边走边唱圣歌,这真是一个让个人和社区都欢欣无比的时光。

节日的精髓——在内心贮存精神的意义

我们必须首先理解这个节日的相关概念,Atzeret究竟意味着什么?

哈西德圣哲解释说,Atzeret意味着吸收和消化过去我们所理解或学习的一切,并让它们充分变成我们内在的一部分。正如亚伯拉罕·雅各布解释的那样:

“Atzeret这个词源于atzar,意即收集和存储。这个节日的目的,便是让我们总结和存储记忆中那些节期之间体验或明了的知识和感受,让那些经验被我们充分吸收和消化。从而,令我们可以执行我们做出的决定,令我们保持已达到的那种灵性的高度,并且当我们回到日常生活中后,我们仍不会失去它们。”                                                           (《节日精要:犹太圣哲之见》,p.95-96)

超越外在世界的快乐

12世纪的西班牙犹太圣哲、拉比摩西·本·纳赫曼(Rabbi Moshe Ben Nachman,也被称为Nachmanides或Ramban)解释了一个美妙的卡巴拉概念:数字7是外在世界之数,譬如7天为一周,有7个音符,有7个方向(左、右、上、下、前、后、中)。

住棚节是7天,这个7是外在世界之数,而8-也即“第八天聚会” (Shemini Atzeret),代表超越了外在。有趣的是,在这第8天,没有具体的行为要求,不需要住在棚子里,不需摇动四种植物,也不需要听号角的声音。

按照拉比以撒·根茨伯格的解释,积极的快乐都和某一个具体的律令有关,就像住棚节的律法。不过,第八天聚会(Shemini Atzeret)代表着来世,这个节日不需要任何的律令,只需要纯粹的快乐,是因为这个节日超越了外在的世界,有着一种特殊的神圣性。(《内在的时间》,第60页)

两个爱人的合而为一

理解这个节日的另外一个角度,可以用新娘和新郎的比喻。按照拉比诺亚·莱赫维茨(Rabbi Noach of Lechowitz)的解释,在婚礼上,新郎和新娘都饰以珠宝华服、光彩照人,但当宴席散尽,回到婚房,他们便会褪去他们的衣服和首饰,这和圣会节(Shemini Atzeret)是类似的。

在持续七天的住棚节期间,犹太人要献祭以70头公牛。第一天为献上13头公牛,之后每天减一头,七天共计70头,代表为世界的外邦民族的献祭,但圣会节(Shemini Atzeret)象征他们实现了与神的完全融合,故此没有涉及为其他民族的献祭。

因此,从这个角度来看,犹太新年,赎罪日还有七天的住棚节-都是为Shemini Atzeret所做的一种精神准备。其他的节日都有具体的律法要求,但是 Shemini Atzeret只有来自肺腑的快乐。在这个节日我们要完全的、完整的与神合一。

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注:本文首发于微信订阅号“锡安号角”(xahj929)。“锡安号角”的主要发起人是犹太人安天佑(Amit Elazar,微博@Amit天佑),来自以色列,致力于帮中国人深入透彻地体会犹太民族的内在世界。

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