犹太人并不“祈祷”?——重新理解”祷告”的希伯来语意义‎

作者 拉比David Aaron
翻译 利维
编校 邹云鹏, 天佑(Amit)

乍一看,祈祷似乎意味着向上帝哀诉和乞求,“求你医治这个病患…求你赐我一个灵魂伴侣…求你帮助我的生意,等等”,人们可能浅薄地认为,上帝高高在上、无所不能,无时无刻不俯视着我们这些凡夫俗子向祂卑微地提出的每个诉求,并且等待着祂的垂怜。

尤其是,当我们面对很多严重的问题时,我们总是习惯性的让别人一起加入祈祷,怎么形容呢?看起来好像是,我们像孩子一样拉着父母的衣袖,不达目标誓不罢休:“上帝,如果你不回应我的祈祷,那么我立刻发电邮给几千个朋友,让他们帮我一起祈祷。”

难道我们真觉得这些策略能够奏效吗?实际上,我们做了什么?如果上帝无所不知,为何还需要人们告诉祂每个人的诉求?事实上,祂应该早已知晓。如果上帝早已安排好一切,为何又需要我祈求祂改变我的状况?

09

要理解我们的祈祷究竟有何深意,我们必须重新定义祈祷的内涵。首先,我们必须明白,在犹太信仰里,我们并不“祈祷”,祈祷(prayer)是个英文词汇,相对应的,犹太人并不“祈祷”,而是 להתפלל (读le’hitpallel)。

le’hitpallel是一个独特的经验,但正如现在很多发源自犹太信仰的概念一样,这个神圣的词汇已经变成一个更具西方内涵的英文单词,祈祷(prayer)实际上来源于拉丁语意即“乞求”——就像很多人概念里的祈祷正是如此,他们想象有一个无所不能、自我膨胀的大王在天上,面对着凡人的乞求广施恩惠。对于我们和上帝的关系,这种误解真算得上是一个可怕的情境。

相对的,le’hitpallel绝不意味着我们需要向上帝表达某种乞求,le’hitpallel是一个反身动词,它意味着在犹太信仰里,祈祷实际上是你施加于你自己的行动,而非面向上帝。当你祈祷的时候,你的问题不应是:“上帝有在聆听我的祈祷吗?”,而是反之,你应该面向自我,诚恳地问你自己:“我有在倾听自己的祷告吗?我的言语是否影响到我?我为此做出改变了吗?”

如果你过去理解的祈祷,只是意味着要给上帝传达某种信息,就好像在这之前,上帝从不了解你的苦情,那整个祈祷的经验就太糟糕了。实际上,上帝知道你的生意一落千丈,上帝知道你非常渴望拥有一个灵魂伴侣,上帝知道你的生活发生了什么。

然而,le’hitpallel意味着,祈祷并不关乎上帝是否要聆听你的诉求——尽管祂确实聆听到了,而是关乎你是否听到了自己的祷告。换言之,如果祈祷需要你对上帝倾吐心语,那么更多的,祈祷,只是意味着你需要静下心来倾听自己。

08

le’hitpallel,意味着面向你自己做点什么,实际上你所做的一切皆是为着palleling你自己,何为palleling?

我们在雅各和约瑟的故事里看到了 פַּלֵּל(palel)这个词汇,当约瑟得知他的父亲雅各快要死去的时候,他走到父亲面前希望他为自己(约瑟)的两个儿子祝福,雅各说:“我想不到(I never pilaltiלֹא פִלָּלְתִּי)得见你的面,不料,神又使我得见你的儿子。”(《创世记》48:11)你认为palel这个词汇是什么意思?(中文和合本译成“我想不到”)我从未希望…?我从未想象…?我从未梦想…?我从未预期…?

11世纪伟大的注经家所罗门•本•依撒克,解释了这段经文的意思。他说,雅各说的话应该理解成“我从未填充我的心且思考得到还能再见到你的面”。因此,当我们le’hitpallel,我们实际上是积极地、有意地填充我们的心灵,去思想我们所思,去梦想我们所梦,我们希望未来发生什么,我们又能为此做些什么,我们如何改变自己,以使得这些能够真正实现。

祈祷,涉关我们自己以及我们同上帝的关系,祈祷,绝非希望上帝为我们做出改变,而是我们通过祈祷而改变自己的状态,如果我们能够改变自己的状态,我们也就能改变我们的整个状况。

拉比介绍

拉比David Aaron

拉比David Aaron

拉比David Aaron,现居耶路撒冷,是一位教育家和作家,他的著作被很多出版机构签约发行。1986年他建立了Isralight中心。他受邀在以色列以及北美很多著名机构进行演讲。

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注:本文首发于微信订阅号“锡安号角”(xahj929)。“锡安号角”主要发起人为犹太人安天佑(Amit Elazar,微博@Amit天佑),来自以色列,致力于帮中国人深入透彻地体会犹太民族的内在世界。

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