在无数中国企业放胆投资以色列初创高科技企业的今天,阿里巴巴瞄准了电子商务的虚拟现实线上购物,以及与此相关的创新视觉二维码技术。据消息人士透露,兼具这两种优势的以色列visualead公司近前已被阿里巴巴以3000万美元至5000万美元收购,而这家公司同时也是阿里在以色列投资的第一家公司。

吸引阿里目光的技术控Visualead

以色列Visualead公司创建了一个平台,用数据加密和移动端的SDK共同在系统后台,运用规则引擎来让用户在扫描产品包装上的二维码的时,可以通过这个平台知道这个产品是真的,还是假冒伪劣的。Visualead公司的主要业务专注于线上线下的服务,简单来说,主要面向两个纵向目标,首先是广告方面,他们帮助品牌来创建更有效和美观的二维码,提高品牌和消费者之间的交流,让消费者响应行动号召。第二,是试图让整个O2O的体验更加安全,不仅在码的本身,也在移动端体现。这样可以体现在防伪溯源、移动支付和票据业务等方面。

Visualead联合创人Nevo Alva

visualead公司提供的这两项服务是与其掌握的核心技术有直接关系。其最近研发的视觉码技术利用图像处理和识别可以将传统的QR码中近百分之七十的色块抹掉,从而诞生了结合图像的近乎无形的新型视觉系二维码。这类色彩醒目有企业个性的二维码在品牌营销中有着无可比拟的优势,甚至不少个人用户也去花很少的钱甚至免费生成自己的特色二维码用于微博头像。

更为重要的是,这款新的优化视觉码则结合了广告设计,方便操作,四倍提升了消费者扫码概率。这款视觉二维码同时解决了阿里巴巴的打假大难题,之前阿里巴巴每年花费逾一亿元人民币开展打假活动,而这个难以复制的视觉二维码的出现恰恰良好的解决了这个问题,一箭双雕,有助于提升淘宝移动支付方面的竞争力,视觉二维码看来将成为o2o互动的世界新标准。

与此同时,目前中国不少公司对VR与AR虚拟现实技术持保守观望的同时,阿里巴巴坚定的看好这项技术在电子商务中的应用,虚拟现实技术可以帮助它在简化流程,提升品牌曝光率,完善试用体验等方面升级线上购物服务。Visualead最近研发的一款新的增强现实产品,允许在线营销公司将所售产品整合到一段视频中,令其成为网站的3d互动组件,高效率地增进了消费者的在线购物体验,甚至可以让消费者在虚拟世界里酣畅淋漓地试衣服和靴子,而这正中阿里巴巴下怀,于是visualead再一次得到加分。

visualead公司的成功之路毫无疑问并不是一帆风顺的。在上文提到的脍炙人口的二维码图像之前,visualead开发的一款更超前的图片识别应用,但是用户需要下载辅助的eyeconit应用,才可以扫描生成信息。这款产品最终没有被市场所认可,而其失败的原因是因为商家与广告主并不认为消费者会去专门下载一个应用来完成它。

Visualead在中国与阿里巴巴的以色列收购之路

作为一家以色列公司,Visualead决定进军中国的决定颇具戏剧性。2013年的时候,该公司的负责人来到中国参加了GMIC会议,同时也参加了GMIC的初创企业竞赛,令人意想不到的是,公司最终赢得了比赛,而这吸引了很多中国公司的关注。回国之后Visualead的创始人用了几个月的时间来思考公司的发展前景,并最终认为中国市场具有巨大的潜力,并决定在2013年年底决定进军中国市场。需要指出的是,在中国市场,Visualead开始时最初考虑的是跟人人、微博、可口可乐、欧莱雅等公司合作,最近才决定跟阿里巴巴建立战略合作伙伴关系。

阿里巴巴一直是中国首屈一指的高科技公司,目前拥有2.5万名工程师和科学家,研发投入居中国互联网公司之首。就目前的实际情况来看,阿里在国内的电子商务服务行业市场占有率非常高,甚至有一定的垄断优势,因而具备了实施国际化战略,包括海外公司收购的基础能力。更为重要的是,国际化战略能够给阿里巴巴带来更广阔与更高层次的发展空间,且风险止于海外投资而不会给集团整体带来生存风险。

对于阿里而言,国内的情况似乎更加明朗,如果仔细考证的话,在国内的电子商务市场上,已经很难找到一个没有被阿里巴巴涉足的产品类别。也就是说,在横向一体化的扩张道路上,阿里巴巴已经发展到了一个瓶颈,已经实现了对中国几个主要电子商务服务细分市场的垄断,他在中国的扩张将面临越来越高的政治与法律风险。国际化战略的最终目标是建立一个统一的,全球一体化的国际交易支付平台,它的未来关系到我国商业服务业的整体国际竞争力,实施国际化战略,即是历史赋予的重任,也是顺应时代发展潮流,实行自身发展的必然路径。

如果我们现在回过头来看看阿里巴巴在以色列的收购之路,那么阿里的国际化潮流与路径就会更为突出。公开资料显示,除过本次并购之外,阿里目前在以色列总共有三笔大规模投资

2015年,阿里巴巴对Visualead投资500万美元,这是其所投的首家以色列公司。彼时,Visualead曾开发出一套二维码解决方案,并为阿里巴巴的“码上淘”服务提供技术支持。

2016年11月,阿里巴巴对以色列增强现实(AR)公司InfinityAR领投注资1500万美元。InfinityAR公司是以色列最知名的专注于增强现实领域的AR引擎研发商,开发的引擎工具能够从成本、处理功率以及电池寿命三个方面降低用户实现增强现实效果的门槛,这款引擎使用两个简单的2D摄像头,而非深度传感器,因此可以降低硬件成本。同时,该AR引擎采用被动式摄像头而不是主流的主动式红外传感器,能够降低能量消耗。最后,他们使用的计算机视觉算法可以降低处理功率。此外,据说这家公司的技术还能识别用户与环境进行完整和自然交互的手势。

2017年1月阿里巴巴对以色列光学技术公司Lumus进行投资,投资规模为600万美元。Lumus成立于2000年,是一家研究可用于可穿戴显示器的光学技术公司。其主要技术是波导显示技术,即从屏幕边缘将屏幕投影在一个小小的透明显示屏上,而这种技术其实也是属于大AR/VR领域中的基础技术。

阿里这三笔对以色列高科技公司的投资都在清楚的说明:阿里正在打造一条完整的有别于以往的购物体验的全新的线上购物技术产业链,而这个目标能否实现,与其国际化战略,特别是以色列产业布局的成败息息相关

阿里巴巴达摩院:全球战略的最高体现

阿里巴巴收购visualead本身是其全球战略的重要一步,是为其特拉维夫研究中心奠定根基。可以说,整个阿里巴巴都在为未来的技术突破做大规模的准备。阿里巴巴内部对这一点也早已达成共识:未来三年将投资150亿美元,在全球设立七个研发实验室,成立以基础科学和颠覆式技术创新研究为目标的达摩院。在机制设立上,阿里巴巴达摩院将与阿里巴巴集团现有的研发体系保持相对独立,专注于面向人类未来的前沿技术研究。

全球首批十位率先被阿里巴巴达摩院吸纳的的顶尖学者中就有一位来自以色列,他就是大名鼎鼎的数学家和计算机科学家Avi Wigderson。Avi Wigderson教授的研究领域包括复杂性理论,并行算法,图论,密码学,分布式计算和神经网络。他在1980年获得以色列海法理工学院学士学位,后来又在美国普林斯顿大学攻读研究生,致力于计算复杂性研究的他在1983年获得博士学位。在美国高校任职一段时期后,他于1986年加入了以色列最顶级的大学——希伯来大学。由于在科研领域的出色表现,他和Omer Reingold与Salil Vadhan三人一起获得了2009年的Godel奖,并于2013年当选为以色列国家科学院院士。Avi教授的加入表明以色列确实在很多基础性科学的研究上有明显的优势。

阿里巴巴董事局主席马云曾在过去数年中多次提及阿里巴巴未来二十年的目标与路径——构建世界第五大经济体,为世界解决一亿就业机会,服务跨国界的二十亿人,为一千万家企业创造盈利的平台。“达摩院”正是为达到此目的解决问题而创立。现在看来,“解决社会问题”已经成为阿里巴巴的技术研发逻辑,从某种意义上而言,阿里巴巴已经不是一家普通的商业公司,马云的目标应该是将其改造成一家创造未来的公司,要成为中国乃至于世界创新的发动机。

携手共进在未来战场

阿里巴巴是全球领先的o2o公司,尽管电子商务在美国与欧洲等市场也快速发展,中国与亚洲才是这一领域的主导力量。另外,以现有的分析来看,不管是虚拟现实技术还是以视觉码唱主角的辅助消费技术,其潜在市场都非常的大。

过去,以色列高科技企业在与美国开展合作时,往往将筹集资本同换取进入美国市场的便利相联系,如今这一模式同样适用于中国。国际技术转移在中国已经谈了二十多年,但效果并不显著。用大企业做技术转移其实是很困难的,将中小企业作为技术转移的主战场才行的通,对于阿里巴巴来说 visualead显然是首选。强强联手之后,阿里巴巴就像一台大型计算机,而visualead就像计算机里的一个芯片。虽然在未来几年里,来自两个不同文明的企业需要融合,不管是商业文化还是技术方向都需要学习和适应,但是机遇与挑战都是让人兴奋的。充满创新力的visualead将在中国巨头的财力与市场扶持下孵化出更成功的作品,为投资方与利益相关方带去长期的回报。

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