又到了每年一度的犹太光明节Hanukkah (Chanukah),纪念犹太人抗击侵略重获自由的节日,有两千年历史。我先生和我的最好朋友都是犹太人,所以我也凑热闹。其中一些活动并让我有所思,有所感悟。

尽管我们南半球的澳洲城市犹太人不多,但近年光明节会在市中心举办光明节庆祝活动和点蜡烛仪式。光明节不是起源于犹太圣经的宗教节日,很多人将其作为犹太民族反抗敌对势力胜利的象征,是一个非常欢乐的节日,也深受孩子喜爱。点蜡烛是光明节重要仪式,犹太家庭一般都会在这8天里燃起蜡烛Menorah (一种特殊的光明节用的烛台)。除了点蜡烛外,光明节还有犹太人喜欢吃的食物,有一种是炸土豆饼latkes, 制作很简单,主要是土豆丝(加或不加洋葱)油炸而成。还有带甜馅的甜甜圈donuts。

我前年去参加了城里庆祝仪式,看上去有一两千人,在市中心小广场,一些是犹太人,还有一些是其他人或路过的人,站着坐着,吃着玩着,十分拥挤,好不热闹!有个犹太三人乐队演唱,加上几个卖食物和饮料的,两三个卖简单犹太人礼品的,本地犹太学校给家长发送介绍学校的情况,还有几个供小朋友玩的游戏。不奢侈豪华不复 杂,但大人小孩人人看上去都很开心,由衷高兴。

很有趣的是,尽管犹太文化和中国文化很不同,但有些习惯却类似,例如,陀螺是光明节给孩子的一个小礼物,一种特别的四边陀螺,四周刻着四个希伯来语字母。在光明节,大人们还习惯给孩子“过节钱”买喜欢的糖果和玩具。貌似有点像中国人的压岁钱,但犹太人给孩子的钱很少,是象征性的,而不是像现在中国父母和祖父母成千上万的给孩子。

虽然现在几乎所有重大节日,例如圣诞节,都非常商业化,成了兜售和消费的红火日子,但光明节,至少我参加的庆祝,商业气氛很少。光明节庆祝的不是宗教,也不是商业,而是欢庆光明战胜黑暗,纯洁战胜堕落,精神战胜物质。

这也让我想起了曾参加的另一个犹太节日,犹太新年Rosh Hashanah, 今年是犹太农历5775 年。庆祝活动先是从犹太教堂开始,犹太宗教领袖或称导师拉比Rabbi, 带领祈祷,并演说。虽然是很庄严的宗教仪式,但他讲的都是普通的道理,还不时插有小笑话,让我这个不信任何教的人也能听得懂,能欣然接受。其中他说的一段话,特别印象深刻。他说,当遇到困难时,犹太人不问‘可能将会发生什么‘,而是问’我们应做什么‘。换言之,不是听天由命,而是自己去努力,去掌握自己的命运。还有,犹太新年的问候语是Shana tova 祝新年快乐,同时也常说’祝你新年甜甜蜜蜜‘ a sweet New Year! Rabbi 解释说因为生活有时会很苦,吃苦,吃很多的苦,所以祝愿人们新年甜蜜少些苦。新年教堂仪式后吃年夜饭,也很简单,但传统。那里没有中国人熟悉的大鱼大肉山珍海味,没有大吃二喝,更没有恭喜发财之类的高声祝贺(我不是在批评中国的新年祝贺语,实际上我本人在中国年时时常使用,因为这是很多老外知道的听得懂的一句话中国话。再顺便加一句,光明节为8天,也可以说8 在犹太文化中有特殊含义,但完全不同于中国人现在说的8是幸运数字因为同发财的发字谐音) 。在吃每道食物前,有老者念祈祷的话prayer,感恩和祈祷。传统食物有特别的面包和甜酒,还有中东盛产的石榴和枣,而且最先一定要吃蘸了蜜的苹果,预示新的一年生活甜甜蜜蜜,让新的一年期望多些甜,少些苦。也许这一点同中国说的吃苦和甜蜜有些类似。

写到这里,我突然想起最近微博上看到的消息,有些年轻人在微博上直播自杀。据报道,中国现在平均每天大约有786人自杀,也就是说一年有28万多中国人自杀,每一年,而不是今年或去年一年。这是一个多么大的人群啊。西方国家很多的城镇总人口都没有那么多。让我不寒而栗。我不知道这些绝望的人为什么会选择如此的绝路。我多年不住在中国,所以我也很难想象很多人每天面临的各种压力多么之大。但无论压力再大,选择自己结束生命 一定都是不得已的选择,但我想这不是选择。犹太教禁止人们自杀,一个人不得终止自己的生命。正是因为这一教义,在二战时的集中营中,一些犹太人在人们无法想象的惨绝人寰的残酷和绝望中坚强活了下来,尽管也有很多犹太人在极度迫害下结束了自己的生命。不幸的是,时下在中国,好像很多人,每年20多万人,轻生。也许,现在很多人时常会用物质金钱价值和官场地位等世俗标准来衡量一个人的人生价值。所以,时而看到微博消息说年轻人为了物质或个人情感等原因而自尽,最近直播微博自杀的一个年轻人就是。

也许,我们每个人,不论什么宗教或没有宗教的,都应时常感恩我们所有的,所获得的,也应能看到光明,即使是一线的光明。也许,在我们每个人的心中,都应每天燃起烛光,不是一个烛光,而是一连串的烛光,好像光明节的烛光和menorah给人带来的希望和光明。

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