你有没有想过,未来有一天,可以把外科医生缩小,然后放进人体里进行手术!这样手术定位就可以非常精准,而且不会影响其他组织。这并不是你一个人的幻想,早在1959年,当时的物理学家理查德·费曼就这样设想过,他说:“虽然这个想法听起来很疯狂,但是如果人们能够吞下一个外科医生,这样的手术会很有意思。”他描绘道,只要把这个外科医生放进人体的血液中,他就能够抵达心脏,并且查看哪里出了问题,然后他会拿出小刀,把不好的地方,比如肿瘤部位切除。费曼的想法很快在一部科幻片中得到了体现。1966年美国影片《奇幻旅行》(Fantastic Voyage)讲述了一个潜水艇舰队如何进行微缩并被注入到一个科学家的体内,为他进行血管手术从而拯救了他的生命。

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50年后的今天,人们虽然仍然未将科幻片变成现实,但是费曼的预言还在被很多人努力地证实着。能够把人缩小的机器违背物理规律,自然不能实现。不过人们可以另辟蹊径,可以让微小的物品变成“外科医生”,这样就可以在体外进行远程医疗操控,也就是当前研究火热的“微型机器人”。以色列Microbot Medical公司就是一家主要从事研究、设计、开发及销售下一代微机器人辅助医疗技术的医疗设备公司。这家公司是由以色列海法理工学院的Moshe Shoham 教授主持的医用机器人实验室创立的。

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Microbot Medical公司成立于2010年,目前拥有两款主要产品:ViRob和TipCAT。ViRob是一款由远程应用电磁场控制的创新的、自动爬行微机器人,可以将摄像机、药物或器材运送到身体细窄弯曲的部位,如血管、消化道等,协助医生实行微创手术。ViRob的强大之处在于可以无需外部动力自动在人体内部爬行,这对于微创手术来说是非常有帮助的。而TipCAT则是一款灵活的、半一次性的、自力推进的拥有即查即治能力的内窥镜,可以灵活地在人体的结肠、血管中运行,具有价格便宜、自力推动等优点。

2016年8月,美国生物制药公司StemCells宣布,公司收到以色列私营初创公司Microbot Medical发出的收购要约,共同研发机器人医疗设备。合并之后,Microbot Medical将占新公司95%的股权。消息公布后,StemCells的股价单日暴涨598%,从不到0.4美元飙升到2.6美元。过去几年,以生命科学这一领域的窗口开放期为契机,大量以色列的初创公司在美国上市。这次,Microbot Medical占有新公司95%的股份,StemCells则占其中5%的股份。在许多投资者眼中,这相当于Microbot Medical用这种方式借壳上市。

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而在国内,作为一项新兴产业,智能医疗越来越受到国家和专业人士的看重。根据研究机构GCiS在2016年的一份报道,今年中国智能医疗市场价值是7.91亿元人民币,较之去年增长34.4%,而到2021年,这一领域的价值预计至少会增长到22亿元。据了解,在2016年获得融资的医疗机器人公司仅有几家,包括获得华医资本(原光合资本)投资的一家研发胶囊机器人公司、推出新一代Remebot神经外科手术机器人的北京柏惠维康科技、推出全球首部实用化人工智能导盲机器人的达闼科技等等。除了这些公司之外,在医疗机器人圈内,我国还有一些机器人公司在努力钻研。比如瞄准了康复机器人的金明精机、新松机器人等,钻研手术机器人的哈尔滨思哲睿、天津妙手机器人等等,以及专注于外骨骼机器人的尖叫科技、楚天科技等。

据相关调查统计结果,在我国医疗机器人的研制方向上,目前还是以康复机器人为主流,其次为智能设备,至于手术机器人,鉴于研发周期较长、成本较高、危险系数较大等问题,参与者一直不多。并且,绝大多数的产品依旧还在研发或临床试验阶段,没能真正的走出实验室。我国医疗机器人市场正在悄然崛起,虽然我国医疗机器人的前景十分之利好,但研究仍有待发展,或者说还在萌芽阶段。但是如果能够借助以色列领先的手术医疗机器人技术,相信能够取得快速的发展。

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