你知道刚刚挤出来的新鲜牛奶也是需要杀菌的吗?这个世界上,能享受直接饮用不用杀菌的牛奶待遇的,恐怕只有牛宝宝了吧!

健康的奶牛产的生牛奶本身几乎是无菌的,可是我们不能叼着牛妈妈的乳头直接吮吸牛奶。毕竟,你想喝奶,不可能去养一头奶牛,那样做太麻烦啦。而正常的牛奶产出后没多久,事情就发生变化了。因为,我们生活的环境里无时无刻不含有大量细菌。

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室内空气允许的细菌含量是小于4000个菌落形成单位/立方米。因此,如果挤出来的牛奶暴露在周围环境中,很快内部就会滋生细菌。牛奶含有丰富的营养物质,十分适宜细菌生长繁殖。细菌进行分裂生殖,牛奶里的细菌每40~60分钟分裂一代,增殖12小时后,细菌总数可增大到原来的一千倍。因此,早些时候由于长途运输中的腐败和变质,人们是不能轻易的喝到牛奶的。直到十九世纪,科学家们才发现了食物的腐败变质原理。

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十九世纪的法国乳业面临着一个令人头疼的问题,那就是牛奶在长距离的运输后会变酸,根本无法饮用。而且这种变酸现象还时常发生。法国微生物学家路易斯•巴斯德受人邀请去研究这个问题,他发现,牛奶等饮料的腐败变质,本质上是微生物的作用造成的。经过长时间的观察,他发现罪魁祸首是乳酸杆菌。营养丰富的牛奶简直就是乳酸杆菌生长的天堂。采取简单的煮沸的方法是可以杀死乳酸杆菌的,但是,这样一来牛奶也就被煮熟了。而巴氏灭菌法的产生就来源于巴斯德解决牛奶变酸问题的努力。巴斯德尝试使用不同的温度来杀死乳酸杆菌,而又不会破坏牛奶本身。最后,巴斯德的研究结果是:以50~60摄氏度的温度加热牛奶半小时,就可以杀死牛奶里的乳酸杆菌和芽孢,而不必煮沸。这一方法挽救了法国的乳制品业。这种灭菌法也就被称为”巴氏灭菌法”(pasteurize)。而我们今天能够以极低的价格买到牛奶、果汁、啤酒等饮品,正是得益于这一技术的发明。

而今天我们要介绍的这家以色列公司——AseptoRay,为巴氏灭菌法提供了一种非常环保的替代方法,大大降低了能耗并且提高了饮料的质量和口感。座落于Maalot-Tarshiha工业区的AseptoRay成立于3年前,曾属于以色列著名的军工企业MGT,现在有100多名雇员。AseptoRay独辟奚径,使用紫外线代替加热为饮料杀菌,可以节约75%的能耗,而且产品的营养成份能得到最大程度的保存。

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过去,通过紫外线杀菌的方法只能用于处理透明的饮品,比如矿泉水。AseptoRay的研究表明,紫外线也能对付不透明的饮料。这么做的好处还在于能改善饮料的口味。消费者普遍觉得,工业生产的果汁不如现榨的好喝,就是因为它们之前都经过了传统方法的巴氏杀菌过程。尽管进行了后续改善口味的加工处理,但口感还是差了很多,营养价值也减少了。而应用过AseptoRay技术处理的饮料,从口感和营养成分含量上来说都有了很大的提高。

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市面上首家正式将AseptoRay的紫外线杀菌法用于生产的是一家日本企业。目前,该产品已得到美国和加拿大销售许可。在美国芝加哥的百事可乐研发中心正对AseptoRay的产品进行试用。而在以色列的可口可乐、Tempo等大型饮品企业也在讨论引进这项技术。以色列首席科学家办公室(相当于科技部)估计,该技术在2017年至少能带来130万美元的销售额。

据悉,现在饮品业使用的消毒方式除巴氏杀菌法外,还有其它几种,但每台机器的价格都在100-150万美元。AseptoRay的产品单价在10-20万美元,性价比较好,且应用前景一片大好。希望在不久的将来,我们都能喝上应用AseptoRay的杀菌技术处理过的果汁、牛奶和啤酒。

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