来到以色列,你很可能会遇上商店全部打烊、没有公共交通运行的一天,对于旅行者来说,这实在是一件麻烦事,不过千万不要沮丧,因为你很可能是遇上了以色列特别的一天——安息日。

时间

安息日(the Sabbath)是犹太教主要节日之一。Sabbath一词源于阿卡德语,本意为“七”,希伯来语意为“休息”、“停止工作”。《圣经》记载,上帝在六日内创造天地万物,第七日完工休息。犹太教尊这天为圣日,名叫安息日,并依据犹太历在每周的第七日停止工作。

按照犹太人的历法,两天日落之间的时间被记作为一天。因此,犹太安息日是从星期五的日落时开始,到星期六日落时结束。安息日开始与结束的确切时间视地域而异、随季节而变,周周不同,即使相距只有六十公里的耶路撒冷与特拉维夫也会差个一两分钟。古时人们以羊角号声为准,现在则有电台通知了。在犹太教安息日的基础上,基督教和伊斯兰教也设立了他们各自的安息日:基督教为周日,伊斯兰教为周五。

起源

虽然圣经在《创世纪》(2:3)中已经提及安息日,但那时安息日还与人无关,只是上帝自己创造后休息了,直到《出埃及记》(16:23)才第一次要求人守安息日。

“要谨守安息日为圣日。你有六天可以工作; 第七天是分别归我的安息日。这一天,无论是你、你的儿女、奴婢、牲畜,或侨居的外族人,都不可工作。我——上主在六天里创造了天、地、海,和其中万物,但在第七天休息。因此,我——上主赐福安息日,定为圣日。
——《出埃及记》20:8-11

上帝不仅规定了要守安息日还规定了安息年(Sabbath of Year)。

你们进入上主赐给你们的土地后,每第七年要休耕,表示对上主的尊崇。六年中,你们可以耕田,修整葡萄园,收藏土产。但是第七年要让土地完全休息;这一年是献给上主的。你们不可耕种田园,也不可修整葡萄园。连自然生长结实的谷类都不可收割;连未经修整而结出的葡萄也不可摘。这一年,土地要完全休耕。这一年,土地虽然休耕,但是自然出产的土产要给你们作食物。你们的奴婢、雇工、住在你们中间的外侨、牲畜,和田野的野兽都有东西吃。土地自然出产的,你们都可以吃。”

——《利未记》25:2-7

也就是说在安息年,自己的地里的出产属于没有土地的人们,而地主们则要吃陈粮,因为上帝还应许他必在第六年赐土地有三倍的产量,让犹太人能吃到第九年收成的时候。(利未记25:20-22)

现代的犹太教仍然遵守这一规定:在安息年期间,土地需要休养,所有农业活动——耕作、栽种、修剪和收获——都为律法书所禁止。其他农业技术——诸如浇水、施肥、除草、喷雾和割草——只可以作为预防措施,而不是用以提高果树和作物的产量。此外,所有自己生长的果实被视作无主的,任何人都可拾取。各种律法也应用于安息年农产品的出售、消费和处理。

意义

安息日的习俗众多并且因人、因地而异。然而,其中心思想是统一的,即是这一天人们应当休息,停止任何创造生产劳动。犹太教视安息日为神圣的欢乐日子。按犹太教古经律法规定,在安息日开始之前必须点灯,由家庭主妇在点灯时以祝祷开始神圣的日子。当天要穿上最好的衣服,满心喜悦,白天用餐三次,晚餐前必须诵读一个特别神圣的祝福。

对于虔诚的犹太教信徒来说,安息日是充满祈祷的一天,他们要在犹太会堂中度过,诵读妥拉。在一年内,整部妥拉将被诵读完毕。住棚节(Sukkot)的第八天是“第八天集聚节”(Shmini Atseret),妥拉的最后一段将在此日完成;第二天接下来就是“诵经节”(Simkhat Torah),即使不是安息日,新一轮的妥拉诵读也会在这一天重新开始。

规矩

在安息日,以色列所有的政府部门以及大多数私人企业都会关闭。公共交通(包括在大多数城市运作的火车与公交车)都停止运行。有的街道还会对机动车封闭,如有需要,必须绕道而行。在很多地方都不容易找到开门的餐厅。广播和电视照常播出。

根据犹太教的律法,安息日当天不得生火,不得开关电器,也不得驾车出行。安息日的食品要提前一天备妥。主妇们通常会在安息日前把炉子打开用小火炖一大锅肉,这样就可以吃到热的食物。许多犹太人在安息日都不接电话,为避免安息日小孩子不小心拨出电话,还有专门的安息日手机,到安息日就自动关机了。安息日不能写字,小朋友们也就不用做作业。如果一定要写字,拉比说,你可以用手指写在空气中,不留下痕迹就不算违反安息日。为了守安息日有的家就想出各种法子,比如请非犹太人帮着做一些必须做的事情。为了避免在安息日触动电梯按钮,以色列的电梯会在安息日时间里一直工作,每层都停,固定时间后关门上行或下行。

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注:本文首发公众号“耶路撒冷三千年”

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