并不是所有的艺人都像梅尔•布鲁克斯(Mel Brooks)、伍迪•艾伦(Woody Allen)、本•斯蒂勒(Ben Stille)、亚当•桑德勒(Adam Sandler)、乔纳•希尔(Jonah Hill )、赛斯•罗根(Seth Rogen)一样愿意公开表明自己的犹太人身份。虽然好莱坞大部分是犹太人经营的产业,但电影中明显的犹太人特征的角色却不常见。很多流行的电影都小心翼翼地隐藏信息,抹去过于明显的犹太人痕迹。

在19世纪30年代,笨拙的三人组合“活宝三人组”制作了190多个短片。虽然他们对自己的犹太身份避而不谈,但是其中40%的内容包含至少一个希伯来语或意地绪语的表达。1949年的《宫廷阴谋》(Malice in the Palace)以中东为背景,蘑菇头莫向山普和拉里解释道:“从亚克大(Jerkola,犹太式名字)开始,经过普师欧娃,穿过史矛高地,最后抵达史矛的要塞。”

在二战时期,1942年上映的《卡萨布兰卡》,由保罗•亨里德(Paul Henreid)主演的一名捷克著名的逃亡反抗军领袖维克多•拉兹洛从集中营逃跑并领导纳粹叛乱,然而电影里却没有说明他所属的宗教派别。

在麦肯锡时代,非美活动调查委员会(简称HUAC)以“犹太文化的影响”之名,将自由党“反抗美国”的作家列入黑名单。1957年的《十二怒汉》中,5号陪审员杰克•克鲁格曼明显地象征着底层穷苦的犹太工人,而11号陪审员乔治•沃斯科瓦克则代表了美国犹太移民并努力尝试融入美国的“新教上流社会”(英文简称WASP),而他的宗教信仰也没有在电影里明确描述。

直至19世纪60年代,美国反主流文化及其爆炸式的社会政治浪潮甚至影响到了1965年的《音乐之声》。电影中,马克思 “叔叔”女性化的举止和对财政的关注暗示着在公然的反犹太主义中他的犹太人身份和同性恋倾向。讽刺的是,正是他帮助冯•拉特普一家人逃离纳粹党人的追捕。

在性解放方面具有革命性意义的1967年的电影《毕业生》中,达斯汀•霍夫曼(Dustin Hoffman)主演的本杰明是一个与周围格格不入的的胆小鬼,他蔑视19世纪60年代的“新教上流社会”的文化霸权(他的家人却似乎很适应)。其中一个镜头是他用教堂里的十字架打人。

同样,艾伯特•布鲁克斯(Albert Brooks)则刻画了饱受苦难却聪明理性的犹太人形象(虽然在他的电影中没有特别指出这点),例如1976年的电影《出租车司机》,1987年的《广播新闻》,1991年的《保卫你的生命》,和1996年的《母亲》。在这个角色的基础上,对比过去的伍迪•艾伦式的神经质,比利•克里斯托(Billy Crystal)在1989年的《当哈利碰上莎莉》和1991年的《城市乡巴佬》中用有趣又浪漫的表演手法塑造了一个更时髦的犹太人形象(虽然电影里没有加入任何宗教信息)。

犹太喜剧演员开始制作电影,他们和他们的犹太先辈很像,例如从未明确陈述他们的犹太人身份,却会以幽默的方式直白地表达出来。罗德尼•丹泽菲尔德(Rodney Dangerfield)将他的舞台滑稽表演特色融入到1980年的电影《疯狂高尔夫》、1983年的《不义之财》、1986年的《富豪插班生》中去;尤金•列维在1983年的电影《假期历险记 》、1984年的《现代美人鱼》、1986年的《霹雳保镖》、和1999年的《美国派》等系列电影中,扮演一个笨手笨脚但却惹人喜爱的小倒霉蛋。在1984年的《捉鬼敢死队》中,博士伊根•斯宾格勒(扮演者是已故的哈罗德•雷米斯)是负责处理纽约市超自然现象活动的团队中的一员,但他戴着眼镜,像个书呆子,不擅长社交。

就连在1978年经典的讽刺喜剧《动物屋》中也一样,唐纳德•匈斯坦(由彼得•瑞格Peter Riegert主演)又穷又笨,他的犹太身份也捉摸不清,但默默地同化进“新教上流社会”中去。他还告诉他的同伴,“坏消息,我刚刚与那些犹太人确认过,他们说我们在心理学考试中都答错了”。

在高成本的大片中,比如1985年的《茧》和1987年的《公主新娘》,大都请了犹太人演员去扮演有异国风情的犹太生活方式的角色。在1987年的电影《辣身舞》中,贝比•豪斯曼(由詹妮弗•格雷饰演)隐藏了她的身份,而包括她的家人在内的大多数家庭都在为犹太人叫喊。

1990年的电影《阿瓦隆》描述了为给孩子更好的生活而来到埃利斯岛的欧洲难民的故事,虽然在电影里没有提及,但是一个家庭的犹太特征非常明显。其中一个场景讲述的是他们开心地邀请从欧洲纳粹党中成功逃脱的亲戚到他们狭小的巴尔的摩廉租公寓里住。在1986年的动画电影《老鼠也移民》中,俄罗斯犹太鼠家“Mousekewitzes”在哥萨克猫族毁坏了它们在俄罗斯的村庄后,逃往美国,然而在电影中从未提及“犹太”一词。

在更现代的电影中,这种忽略犹太人的种族身份特性,但赋予他们犹太人特质、性格和环境的方式仍是2005年的电影《鱿鱼和鲸》的拍摄趋向。

那么,为何要隐藏(犹太人身份)呢?多年前,为适应主流(白人非犹太)文化,犹太人的身份被隐藏起来,但现在观众对犹太人已经有了更多的认识。

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