综合外电消息,上月底,以色列互视频内容平台Playbuzz宣布已完成3500万美元C轮融资。根据之前的融资信息,playbuzz自成立至今已累计获得融资达6600万美元之多。对于一个只有十几个成员的创业型公司而言,这样的成绩显然是值得庆祝的。1

playbuzz的质疑与前行

与现在所受到的吹捧不同的是,12年刚成立时的playbuzz受到的待遇可谓令人唏嘘。当时的playbuzz常常被人称为山寨版的BuzzFeed。BuzzFeed是一个美国的新闻聚合网站,2006年由乔纳·佩雷蒂(Jonah Peretti)创建于美国纽约,致力于从数百个新闻博客那里获取订阅源,通过搜索、发送信息链接,为用户浏览当天网上的最热门事件提供方便,被称为是媒体行业的颠覆者。现在,7年的时间已经过去了,BuzzFeed已经让自己的内容风靡社交网络,并发展成为一个盈利的内容网站,与此相对playbuzz也逐步走出了自己的风格。2

如果只是从技术的角度来看这家公司,其实似乎显得并不是那么复杂:核心点只有一个,Playbuzz 解决了内容发行商和品牌商的最大问题——与用户互动。作为一个娱乐内容线上制作平台,他们利用自动化及人工智能内容引擎制作了很多内容模板,可以直接生成小视频、调研测试、排行榜、倒计时、性格检测等内容,而且还能帮助企业进行病毒式传播。怎么样,这样的运营思路是不是显得并不是很高大上,但确实,管用。

管用的直接后果就是,Playbuzz作为一个互联网创业公司,他们在2015年就已经逐步开始实现盈利,而这其中的关键就是他们的盈利模式:收入分享模式。简单来说,就是出版商可以使用Playbuzz的模板来创作赞助内容,而Playbuzz也可以从这些赞助内容中分的一部分广告收益。无论是对出版商,还是对playbuzz而言,这种方式明显是一种双赢模式。

开挂CEO的另类身世

成熟的盈利模式,巨额的外部融资,使得很多人对于这个似乎名不见经传的以色列公司产生了越来越浓厚的兴趣,但是Playbuzz首席执行官Shaul Olmert却表示,短期内他不希望再进行融资。请原谅笔者对于这句话的诧异之情。对于一个以色列的创业者来说,能够说出这样话的人,确实不多。这不禁引起了笔者对这位创业者的兴趣。

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应该说,对于Shaul Olmert而言,贴在他身上最大的,同时也是最明显的标签就是Olmert这个姓氏。没错,Shaul Olmert正是以色列前总理埃胡德·奥尔默特 (Ehud Olmert)。对于中国人而言,埃胡德·奥尔默特 (Ehud Olmert)有两件事情是一定要提的:一是,他是原居中国哈尔滨犹太人的后裔。其祖父1917年移居哈尔滨,并一直生活在那里,去世后被安葬在哈尔滨犹太公墓。他的父亲在哈尔滨长大,1932年迁居以色列。从这个点上来说,老奥尔默特与中国的感情其实非常深厚。

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二是,2008年9月因涉嫌多项腐败丑闻,老奥尔默特辞去总理及前进党主席职务,但继续担任看守总理直至2009年以色列国会选举。2015年、2016年,他因贪腐被多次判刑并入狱。奥尔默特由此成为以色列1948年建国以来首名因腐败获判的前总理。2016年2月15日,因腐败受贿及妨碍司法公正,埃胡德·奥尔默特被判处27个月监禁,成为以色列建国以来首位入狱服刑的前总理。从这个点上来说,老奥尔默特的人生非常具有戏剧性。

虎父无犬子

我们中国人常说,虎父无犬子。奥尔默特父子身上的这种气质其实是非常明显的。

5Shaul Olmert是老奥尔默特的第三个孩子,出生于1975年的他已经是以色列最知名的连续创业者,而所有这一切均来源其青少年时期对于计算机程序开发以及神奇的无线电传播方式如对讲机运作原理的痴迷。Shaul Olmert的青年时代相对比较普通:先是服兵役,服完兵役之后,他前往耶路撒冷一所高中担任计算机老师。但是这样的平静生活肯定不是Shaul所想要的,2001年,他只身前往美国,就读于纽约大学,并于两年之后,也就是2003年获得互动电讯硕士学位。

6自此Shaul正式走上了商业之路,并为他后面的开挂人生埋下越来越多的伏笔。在正式创建Playbuzz之前,Shaul总共有五段工作经历。包括2003年毕业后担任Oberon Media公司的商业伙伴关系主管,在此期间,他主要从事的工作与Nickelodeon / MTV Networks有关,可以说,从这一刻开始,他就已经在职业生涯上朝着大众传媒的方向上大踏步前进了。Shaul在Oberon Media公司的工作时间并不算长,只有一年多一点,但是除了在职业方向上选定了大媒体领域外,更为重要的是,与MTV有了紧密的联系。

果不其然,Shaul的第二份工作就是担任MTV网络数字产品副总裁。MTV是知名的全球音乐电视台,是一个原本专门播放音乐录像带,尤其是摇滚乐的有线电视网。MTV后来也播放观众对象锁定在青少年和青年上的许多不同型态的节目。MTV在1985年之后为维亚康姆集团所拥有。在Shaul所处的时代,MTV整体的业务有了飞速的发展,特别是数字游戏业务,如何将数字游戏业务与MTV原有的核心产品进行有效融合就是Shaul当时的主要任务。事实上,这段在MTV工作的经历,基本上确定了Shaul在大众传媒中坚定的走向媒体营销的道路,更为重要的是,在这三年的工作当中,Shaul在各方面的人脉的聚集以及对产品的认可达到了可以独立运作项目的程度。

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2007年,Shaul加入以色列另外一家知名的创业公司SundaySky总裁兼首席战略官。其实现在回过头来看,sundaysky主营业务,从某种意义上而言,是与playbuzz有重叠的地方的。如SundaySky通过创建SmartVideo(智能视频)来帮助品牌讲述那些令消费者感兴趣的故事,同时向企业投递对其有益的结果报告。Sundaysky使营销人员充分利用视频的迷人魅力,结合个性化的、及时的、相关的信息来影响观众的行为和行动。SundaySky的个性化视频营销平台, SmartVideo Cloud(智能视频云),使品牌能够提供可伸缩的一对一的视频体验,来培养长期的客户关系。SmartVideo Cloud使营销人员能够在整个客户生命周期内轻松地创建、管理和优化实时的个性化视频节目。虽然笔者不能做一个绝对的分析结果,但是基本上这段工作经历就已经确定了Shaul下一步也就是创建playbuzz的最关键一步。

在sundaysky之后的两段工作经历当然也很重要,即加入Conduit并担任该公司的首席营销官,与合伙人共同创立GameGround(一个游戏玩家的社交网络,通过饲料向成员发送高分等游戏更新),但是最为核心的准备内容已经在2012年的前两年完成。接下来就到最为关键的临门一脚——创建Playbuzz。

一点思考:以色列创业者与中国的创业者

当我们现在回顾Shaul过去这近十年的工作经历时,笔者的脑海中一直回荡着这样一个问题:究竟是什么因素在不断推动着一个总理的儿子在做一些其实很有风险的事情?8

也许答案就只有一个,那就是犹太人的“肆无忌惮”。即便贵为总理的儿子,在以色列这样一个资源匮乏,国内市场狭小的国家内,如果没有积极主动的寻找几乎的想法和行动,那么就不可能在比较短的时间里实现自身价值的突破。“肆无忌惮”的核心不在于对游戏规则的彻底蔑视,恰恰相反,二是对规则的高度重视下的自我突破。

即便是撇开所谓民主国家等等的政治因素,在自己的父亲因为种种原因已经入狱的情况下,一个创业者能够从最开始的学习,到成长,到壮大,到现在的理性,这便是Shaul 留给我最大的印象,一个前总理儿子的开挂创业之路,而这,也确实是一个值得中国创业者聆听的有趣故事。

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