【拉比读经】Ekev  עֵקֶב

本周所读圣经段落是《申命记》7:12 – 11:25

作者  拉比约纳谭•杂克斯博士 (英国)

翻译  Dan

编辑  天佑(Amit), Paul

概  要

真正的挑战并不来自贫穷,而是富裕;并不来自不安,却是安稳;不是来自奴役,却是自由。摩西,在历史上第一次,宣告了这一历史规律。摩西指出,假若你认为你已经赢得了土地与自由,你将因此自满。不平等持续增长。富裕者将来变成自私自利。贫穷则将人排在社会秩序之外。社会将分裂,怨恨与不公滋生,人不再投入社会契约相互协助,个人主义被高举,信任不复存在,社会自身被削弱。这一切都将出现,或早或晚,无论何种文明,无论其如何伟大。

只有在这样一个背景下,我们才可以理解《申命记》这卷书所提出的重要内容:创建一个越过强盛-衰落这一历史规律的社会。这是一个惊人的想法。

如何实现它呢?

对于一个要维持自由的社会而言,什么是真正的挑战?在本周的妥拉章句中,摩西的话令人惊奇。原话如下:

“你要谨慎,免得忘记上主你的神……恐怕你吃得饱足,建造美好的房屋居住,你的牛羊加多,你的金银增添,并你所有的全都加增,你就心高气傲,忘记上主你的神,就是将你从埃及地为奴之家领出来的……恐怕你心里说,这货财是我力量,我能力得来的……你若忘记上主你的神…… 你们必定灭亡。这是我今日警戒你们的”。

(《申命记》8-11~19)

你或许会想,摩西会对新一代说,在荒野流浪的四十年是真正的挑战,一旦你进入并占领了这片土地,你的问题就解决了。但事实却是,真正的挑战此时才刚刚开始。正是在物质需要都被满足的时候——当你已经有一席栖身之地、富裕并安全时——你精神层面的挑战才会开始。

真正的挑战并不来自贫穷,而是富裕;并不来自不安,却是安稳;不是来自奴役,却是自由。摩西,在历史上第一次,宣告了这一历史规律。这一切都由摩西第一次宣告,并且成为《申命记》这部书的基调。摩西指出,假若你以为你已经赢得了土地与自由,你将因此自满。

在之前的一章中他使用了一个形象的词汇venoshantem(וְנוֹשַׁנְתֶּם)“你将衰老”(《申命记》4:25)。你将不再有更多的精力捍卫自由。

不平等持续增长。富裕者将来变成自私自利。贫穷则将人排在社会秩序之外。社会将分裂,怨恨与不公滋生,人不再投入社会契约相互协助,个人主义被高举,信任不复存在,社会自身被削弱。

这一切都将出现,或早或晚,无论何种文明,无论其如何伟大。对以色列而言——夹在庞大帝国间的小民族——这将是灾难性的。正如摩西在这卷书的末尾所言,若这民族失去其灵性上的担负,他们将受到诅咒,而以色列就会迎来灭顶之灾。

只有在这样一个背景下,我们才可以理解《申命记》这卷书所提出的重要内容:创建一个越过强盛-衰落这一历史规律的社会。这是一个惊人的想法。

如何实现它呢?通过让每个人分担社会的责任,了解其民族的历史,学习和了解统治全部的法律,以及使其子嗣也变成自己文化有强大能力的表达者。

规则一:永不忘记你自何处来

接着,你需要建立法庭,树立法律并正义执法以捍卫自由。通过照顾穷人,确保每个人都有其尊严并能满足其基本需求,将孤立之人带入群体生活中,每日每周每年进行仪式并每七年进行一次会议,以及确保一直有先知提醒民众他们的命运,并在权力腐败时指出。

规则二:永不偏离你的原则与目标

最重要在于,要认识到存在一种比我们更加强大的力量。这是摩西最为坚持的一点。当社会失去了对于超越的信仰时就步入衰亡,此时它将失去对于客观道德秩序的信仰,并以失去自信而告终。

规则三:这个社会的信仰有多强大,其自身就有多强大

只有对于神圣崇高的信仰能引领我们如满足我们自己一般满足他人的渴求。只有对于神圣崇高的信仰可以激励我们为看不见的未来而行动。只有对于神圣崇高的信仰才可以克服我们对所获成功的傲慢和自我强大的错觉,它们会导致军事过度扩张以及国家失败, 正如Paul Kennedy在《大国的兴衰》一书中所说的那样。

摩西的观念最近被一个几乎不可能的论据所印证。在《文明》一书中,Niall Ferguson(尼尔•弗格森)引用了中国社科院的一名成员的成果,这研究围绕直到十七世纪前都落后于中国的欧洲是如何崛起并超越中国的这一问题展开。

这名研究员阐述,在一开始,我们认为那是因为你们使用火器。你们有比我们更强大的武器。接着我们展开深入的研究,我们认为你们的优势在于政治制度。在随后的更深入研究中,我们认为是因为你们有更良好的经济制度。但在近二十年,我们意识到一切都来自你们的文化信仰。正是建立在希伯来-希腊文明上的欧洲特有的社会文化生活催生了资本主义,之后也植根于其上的民主政治。

一个社会的信仰有多强大,其自身就有多强大,而只有这一信仰能保护社会免于衰微陨落。这正是摩西最伟大的一个见解,而这一见解从未失真。

拉比介绍

拉比约纳谭•杂克斯博士(1948年–) 是一位国际信仰领袖, 哲学家, 作家。在1991-2013他是英国最高拉比,2005年得到了下级勋位爵士,在2009年被加入英国上议院。同时,他在英国和其他国家从事跨越宗教的交流。关于犹太信仰在当代世界的重要性,他也撰写了三十多本畅销书籍。

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注:本文首发于微信订阅号“锡安号角”(xahj929)。“锡安号角”主要发起人为犹太人安天佑(Amit Elazar,微博@Amit天佑),来自以色列,致力于帮中国人深入透彻地体会犹太民族的内在世界。

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