由于政治,历史以及宗教的特殊原因,以色列是个官方上不过圣诞节的国家。整个12月,很少有人大张旗鼓的砍一棵圣诞树,装扮的花枝招展摆在明面上,也极少能在大街小巷看到圣诞装饰,最多只是星星点点的隐藏在巷子内。曾有大拉比屡次提议禁止犹太节日以及安息日在以色列各大小酒店内布置圣诞树,最终也在不久前也被议会否决。因此在以色列的法律中,并没有成文规定不能庆祝圣诞节。

对于这个节日,在中国可以不知道圣诞节的来历,却也能被早早袭来的刻意气氛渲染的假装自己很喜欢这个节日。我们“善于”尊重和接受西方的价值观,改变和丰富自己的生活方式。但并非简单的复制了西方人的“宗教意识”。用“圣诞树下吃饺子。平安夜里逛大街”代替“圣诞树下吃火鸡,平安夜里开舞会”这种带有中国特色的“生活方式”或者“生活哲学”或许更加贴切。

根据犹太历,每年犹太人的光明节几乎是和圣诞节同步的。而以色列把光明节定义为国家级别的节日,因此这种“冲突”让耶路撒冷老城每到这个时候都会略显尴尬。上帝也好像总是特殊对待着这个国家,因为耶稣的诞生地就在距离耶城20分钟车程不到的伯利恒(今巴勒斯坦地区境内)。因此每年到了圣诞前后,入境以色列前往巴勒斯坦参加圣诞庆典的游客都会蜂拥而至。但是由于持续不稳定的冲突,今年的耶路撒冷老城和伯利恒相比较于去年,只迎来了不到40%的游客。这种有比较的落差使得“冷清”二字在处处都得以凸显。

圣城的“冷清”

往日喧嚣的耶路撒冷老城,现如今不到晚上九点,街道上的行人就几乎所剩无几。几个月前才刚刚解除的宵禁也并没有给这座城市带来丝丝活力的提升。除去零星营业的店家,剩下的除了穿制服的以色列军队安保,就是呼啸而过的巡逻警车。走在老城区内,但逢十字路口就会有全副武装的警察待命。给人的感觉不是暴乱之中的恐惧,是不安之中的安全感。

耶路撒冷老城

耶路撒冷老城

一个住在耶路撒冷的犹太朋友说:“每天的暴力袭击虽然在身边随时可能发生。但是如果再给我选择的机会,我还是会选择生在以色列,住在耶路撒冷。就好比这世界上每天都有人死于车祸,这也是人祸,也不可预见,难道人人都因为这种恐慌选择足不出户么?”也许这种常人看来的“不安全因素”早已成为了以色列犹太人生活的一部分。

伯利恒的“特殊”

圣诞夜以色列政府为了方便前去伯利恒的游客,专门加开了从Jaffa gate到伯利恒的免费区间车;一小时一班以确保游客的安全和出行方便。和上次去伯利恒不同,过境的时候并没有往日的“严格”。不需要出示护照,更不需要下车检查。这点直到现在我都想不明白,往日“严谨”的以色列人,为什么在这么敏感的时候选择如此“任性”的松懈。

往返耶路撒冷和伯利恒的免费巴士

往返耶路撒冷和伯利恒的免费巴士

一路上有人说:“你快看巴勒斯坦也有KFC。”这话除了听着有点心酸,更多的是对于战乱冲突的无奈。相比较于欧美、中国的圣诞气氛,伯利恒显得既不突出,也不艳俗。下滑的游客量至使穿梭在人群中感觉很是奇怪。充斥着阿拉伯语和全副武装巴勒斯坦警察的马槽广场上,仿佛这些警察才是今晚的“主角”。马槽广场的每个出入口都会配上一部警车和障碍安检。相比较与以色列警察的严肃,巴勒斯坦大兵显得略微放松和接地气。他们会三两成群的讨论来来回回的游客,甚至友好的主动和你打招呼。广场上到处散落着卖东西的巴勒斯坦小贩出售热咖啡,棉花糖,煮玉米,阿拉伯烤串…都是一些简单和极为常见的庙会食物。虽然设备简陋但却让人在初冬的夜晚感受到了热情和温暖。

马槽广场的圣诞树

马槽广场的圣诞树

巴勒斯坦小贩

巴勒斯坦小贩

除此之外,巴勒斯坦的物价和以色列境内相比也会低百分之二十到三十左右,即使是在旅游区。他们的食品大都是从以色列运过来的,质量应该相差无几,但为什么会便宜些,有些人认为是税不高,这也是个有趣的话题,值得研究研究。其次就是巴勒斯坦的工艺品。种类和以色列售卖的大抵相似,只是多了一些关于耶稣和隔离墙的元素。最明显的就是明信片,单一的主题:隔离墙。这大概也是最能代表巴勒斯坦的一个名词了吧。

伯利恒的圣诞活动会在圣诞教堂内举行。圣诞教堂位于耶稣出生的马槽所在地伯利恒之星洞遗址之上,其使用权主要归属罗马天主教、希腊东正教和亚美尼亚东正教等基督教派。圣诞教堂始建于公元4世纪,公元529年毁于撒马利亚人的起义。现在的圣诞教堂是在原址上重建的,并部分保持了原有的建筑风格。

圣诞教堂

圣诞教堂

在公元2000年,伯利恒成为世界千禧年庆祝活动的一个中心。自1999年年底开始,罗马天主教、希腊东正教等基督教主要流派先后按着自己的传统在伯利恒举行了隆重和盛大的圣诞庆祝活动。每年在这里举行的圣诞弥撒仪式都向全世界直播,人们可以一睹教皇的风采,活动会从24日晚上9点持续到25日凌晨3点左右。

这就是伯利恒的圣诞。选择来这里的原因很简单,感受不一样的生活而不只是道听途说。

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