以色列,大概是因为国家太小了,在和“硅谷”齐名时,外界普遍喜欢直接拿整个国家说事儿。其实,以色列67%的种子阶段创业公司都在特拉维夫成立(Tel Aviv)这座城市成立,却被大众相对忽视。拿“特拉维夫”与“硅谷”比较,似乎才更能严格匹配。

特拉维夫被称为“创新创业之都”,当地人说这座城市城市特有的DNA是允许打破陈规,追求创新精神。浓郁的创业氛围让每一个新来的陌生人都能够强烈感受到。在以色列政府推广执行一系列创业扶持政策之外,特拉维夫-雅法(Tel Aviv-Yaffo)市政府又专门成立了Tel Aviv Global办公室,致力于全面建造一个最好的国际化创业之都,为创业者提供最好的城市设施与文化环境。

五花八门的创业活动

能够在最短时间内激发起群体性最强烈情感认同的方式,就属“集体狂欢”了。特拉维夫市政府,每年会举办几场大型的创业活动。在活动期间,整个城市弥漫着一种“节日”一般的氛围。所有的街边广告都清一色的换上了创业活动的海报,设计风格颜色艳丽,充满活力,关键词永远都有关创新、创业、商业、科技这四个词。任何一个这座城市里的人,都会立即被创业冲昏了头脑。通过这种方式,增强创业者的自我认同感与满足感,同时提高创业圈之外人的兴趣与热情,将圈内圈外连结起来。

最盛大的一个创业活动,当属特拉维夫创业公司开放日(Startup Open Day)。每年举行一次,时间选在9月底到10月份之间,是地中海气候最舒适的时间,活动通常持续一周。在开放日期间,特拉维夫所有的创业公司都敞开大门,热情洋溢地工作到晚上10点甚至更晚。与其说工作,倒不如说是一个“实地展览会”。对创业与科技充满热情的年轻人们,便会参观不同的创业公司,和创始人及员工们随意聊天。创业公司们,在办公室摆放着招待饮料与零食,以欢迎更多的人们参观了解自己的公司及产品。同时每一个创业公司内部也会定时举行小型workshop,做做公司展示与演讲,深入与参观者进行互动与沟通。来访的人,说不定其中有一个就是你未来的大东家,或者是下一个最大的客户。而另有些参观的人,也在寻觅着自己下一个的合作伙伴,或者老板。

在我到以色列第一周,就赶上了这个盛大的活动。在活动官方网站以及主办方市政府印刷的宣传册上,会有一幅创业公司分布地图,标注了公司所属的行业与类别。比如互联网,生物科技,或加速度,创业服务机构等。甚至还包括了公司内部workshop的时间安排。同行的以色列伙伴,是个创业失败的EE专业博士Geek哥们,兴奋地拿着地图像是要玩定向越野一样。告诉我们要在几小时内访问多少家Startup,听几个workshop,这样才算有效率,才算成功。我们总被他以色列人特有的一番“天真的较真劲儿”感动。

以色列创业公司地图(图片来源:供图)

以色列创业公司地图(图片来源:供图)

而我们每到一家公司,先尝尝食物,以分析这家创业公司的“味道”,再体验一下产品,评头论足一番未来前景。有趣的是,每一家创业公司内部装修也风格迥异,彰显着自己的格调与理念,但总的来说可以概括为几种风格:涂鸦式、小清新式、卡通式以及极简式。

因此Startup之旅,也像是去“主题公园”游玩一般轻松快乐。好在特拉维夫并不大,创业公司都聚集在几个点。一圈走完,如果认真学习,倒是可以对整个以色列科技趋势有一个简单却全面的了解。而对于Startup,则更是一次有组织、有预谋、低成本、高效率的营销活动。这样的活动,甚至吸引了不少外国游客。

此外,由于意识到作为一个小国的局限,以色列的创业战略从一开始就注定要走国际化路线。因此特拉维夫市政府也积极帮助开拓国际化创业交流活动。Startup Tel Aviv Competition由以色列外交部及Tel Aviv Global共同主办。比赛将全球18个国家的创业公司聚集在一起,通过比赛的方式获得参与免费的特拉维夫创业之旅,为期5天,以体验特拉维夫的生态环境。 2013年中国也加入其中成为一个分赛区。这样的活动,一方面吸引了世界不同国家优秀的创业者汇聚于特拉维夫,也为本土尚未走出去的创业公司提供了对外交流的机会。(我也因为这个比赛,与以色列结缘)。

至于国内常见的Meetup类活动,特拉维夫当然也必不可少。在特拉维夫创业城市的官网上,可以看到一个日历,会列出不同有关创业的讲座、交流会等,这是大家碰撞灵感、认识新伙伴、寻找资源的一个非正式性场合活动。在以色列,圈子非常小,更不要说特拉维夫这座城市。好处也有,就是聊不到几句,彼此就会找到一两个共同好友。因此拉近关系并不难,接着就开始头脑风暴,谈人生谈理想。甚至连我这样来自东土大天朝的女子,都可以一把抓出若干个校友聊天。

贴心便利的创业服务

在策划组织创业活动之外,特拉维夫市政府还充分利用城市设施以及市政府资源为创业者提供贴心便利的创业服务。特拉维夫西面临海,地中海气候非常宜人,而整座城市的布局整齐又不乏跳跃感。随处可见的露天咖啡厅和餐厅,给城市带来了几分现代化大都市下难得的情调。而创业者们则可以充分享受着如此的环境,以便激发灵感,更好地创造。同时市政府便利的咨询服务更大层面上,是对非常初期创业者的一种教育培训,这就提高了整体的创业者素质与水平。

专为创业社区提供的图书馆共享工作空间位于特拉维夫最具有吸引力的创业商业区中心。图书馆具有传统图书馆的价值,传递知识,作为创业家们补充技术、创新以及能量的地方。同时也提供共同工作的场所,特别是针对互联网技术的创业公司。初次之外,图书馆也作为举办创业交流活动见面会等场所。任何有创业想法的人,都可以通过递交申请资料及面试,获得进入的机会,入驻时间从3个月到6个月,每人每月收费为250谢客,大约人民币425元,可以享受所有图书馆内的设施与资源。而对于入驻企业的另一个优势,便是获得市政府官方网站的宣传。图书馆就在地中海畔,创业者们可以随时泡一杯咖啡,从海边充足的阳光中吸收灵感,冥想着如何改变世界。

此外,特拉维夫市政府专门建立了名为Tel Aviv Startup City的网站(http://www.telavivstartupcity.com/).该网站非常全面的提供了在特拉维夫创业者所需的信息。内容涉及所有政府可以提供的服务及项目,公司7步注册指南讲解,所有相关活动的即使有效信息。同时网站也是一个信息资源整合的平台,可以将公司及个人Facebook链接放在网站以获得关注,也发布了相关投资公司的联系信息汇总,更有即时更新的Meetup日历及Lecture信息。至于网站设计,界面非常友好、轻松、年轻,一眼看过去,并不是传统概念中政府死板的形象。另外,还有值得一提的,是网站嵌入的startup map.这个嵌入是由Mapped in Israel提供(http://mappedinisrael.com/)。该地图汇集了所有以色列的创业公司、加速器、投资公司、技术研发中心、创业相关机构以及创业服务类公司等。同时根据行业已经性质,进行了很好的颜色区分,将整个以色列创业生态圈中不同角色的公司都分门别类标记出来。而创业公司,也可以通过连接到原网页,进行职位发布。而该地图网站的开发者,只是一个高中生,在硅谷访问之后的一个灵感。整个网站的服务,不仅为本地创业者提供了良好的信息渠道,节省时间,同时也为外国访问者提供了最全面的信息,也是第一手信息。

除此之外,特拉维夫市政府也提供一些基础的创业咨询、培训活动,而这样的服务很多近于免费。这样的做法,使得缺少经验的初次创业者也能够获得相应的机会,将最初的想法得以一点点实现。就好比“让每一个人都能享受科技的乐趣”一样,在以色列,在特拉维夫,要让每一个人都能获得创业的机会。

政府一方面通过政策手段积极营造良好的创业生态圈,另一方面又游刃于城市营销之道。以至于特拉维夫目前已成为了全世界一帮充满理想的创业青年和狂热的科技Geek们一心要“朝圣”的城市,而被评为目前全世界仅次于“硅谷”的最佳创业城市却也当之无愧。

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