过去几周,以色列媒体大幅报道“奶油抗议”事件,这场抗议活动围绕着一种名字叫“Milky”的以色列食品展开。“Milky”是一种在以色列广受欢迎的巧克力奶油布丁。这种布丁在柏林的售价仅为在特拉维夫售价的三分之一。

抗议者声称,这是很多年轻以色列人选择移民柏林的原因。其实以色列人选择出国的常见原因多样,而这次抗议再一次突出表现了以色列两个主要的经济问题:高物价和相对较低的工资。自建国以来,工资较低一直是以色列特有的问题。全球化把世界劳动力资源纳入同一市场,很多领域如软件编程的低工资情况已经大大改善。然而,在以色列的绝大多数行业,低工资仍然是一个主要问题。这个在十年前可能算不上什么问题,因为当时以色列的食品和住房价格比世界上其他主要城市便宜。但是,在过去的十年里,以色列的食品和住房价格猛涨,而工资水平却停滞不前。尽管三年前也爆发过民众抗议运动,但没有起到任何作用。政府部门没有为解决这个以色列经济的主要问题采取过任何措施。

要解决住房和食品价格过高的问题,政府就必须大胆采取行动。然而以色列政府真的是彻彻底底不知道怎样大胆采取行动。所以,我也很清楚,要政府做出行动,使得现状全面改善的可能性很小,但是我还是要提出以下建议:

首先谈住房问题。住房市场的主要问题是供给和需求的问题,也就是在人们想要买房子的好地段没有足够的房子供应。供应不足的原因很多,但主要是由于政府拥有土地的控制权,并试图在出售土地过程中追求收益最大化。

我有一个大胆的计划能改变这种情况,以后的文章中再做讨论。我也曾提出一个稳妥的计划,即在荷兹利亚和内坦尼亚之间建立一座可以容纳二十万居民的新城。很多人想住在这个地区,需求很大。谷歌地图显示,这个地区有大面积的农田,有足够的空间建立一座新城,甚至不止容纳二十万的居民。如果你新建一个城市,你可以控制建造成本。由于政府会提供土地,这个计划可以一次完成,从而加快建造速度,一次性把新建住房投入交易,达到降低住房价格的效果。

这个计划对目前的房价有什么影响呢?只会有轻微的变化。一时间房价可能不会降低,但不会继续上升。如果公众知道大量的公寓即将出售,价格相对较低,地理位置也很理想,那么他们不会用更高的价格去购买现有住房。因此,当前的房价会维持在一个水平甚至下降。随着新城市建造不断完善,其对现有住房价格的影响也会不断增大。一下子,很多原先根本无法在工作地域购买房子的年轻人或许有能力买得起房子了。不能否认,这是一个大项目。肯定会有人说,我们不应该把农业用地变成土地住房。然而,就我们目前所处的情况来看,只有大胆的项目才能产生影响。在内盖夫建房不会改变国家中心地带的房价情况,毕竟大家都希望住在中心区域。

接下来是食品问题。做到以下两件事不难。第一,由政府单方面降低以色列的食品价格。首先,要免除或大大降低食品的增值税。我知道财政部一直不同意这样做,声称这项措施很难执行,大家也会在税收问题上不诚实等等。然而,几乎在世界上其他所有地方,很少,或者没有对食品征收增值税。在美国,只有两个州要征收食品营业税。政府损失的收入可以通过增加非生活必需品的增值税来弥补。当然,减免新公寓的增值税注定是不可能的,但减免食品增值税可以通过政府表决立即实现。

第二,许多人认为应该增加食品市场的竞争以达到降低食品价格的效果(他们应该这样做)。然而,增加市场竞争是一件很复杂的事情。我建议从比较简单的做起,比如说服好市多(美国的特大型连锁商店,在世界各地均有分店)在以色列开6间分店,从南到北平均分布。允许好市多从他们的全球供应链中进口产品并对其进口的任何商品只征收标准的增值税。如果这样做,好市多给以色列食品业带来的影响就会和宜家给以色列家具业带来的影响一样。最初,大家都认为宜家在以色列开业将迫使所有的国内家具生产商和经销商倒闭,事实却是家具价格大大下降,以色列的家具生产商和经销商被迫提高效率,减少盈利。现在,以色列家具售价并不比世界大多数地方高。

能提高人民的生活水平和生活质量还有许多其他更为激进的措施。不能再保持现状了。小的改变只会产生很小的甚至不会产生影响。我们的新年假期已经结束了,以色列是时候继续工作了,政府是时候采取大胆的措施来改善这些大问题了。

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