几天前,以色列最大和最成功的高科技企业之一Grove Ventures在5月19日与合作伙伴共同创立了1亿美元的风险资本基金,对物联网、人工智能和云计算领域进行投资。该基金获得了全球各地投资商的支持,包括来自以色列、日本、美国、中国、欧洲和台湾的公司。

这只是高科技领域的一则寻常新闻,但对以色列来说,这能很好地证明早期形成的成为业内顶尖领头羊的趋势依然强劲。

现在,大多数人都已经通过这样或那样的形式接触过物联网,甚至还把物联网充分应用到生活中。然而,虽然物联网在过去几年一直是诸多科技展会的核心内容,但对终端用户和投资者来说,物联网行业还是一个非常模糊的概念。但以色列企业、投资者和技术开发商似乎在朝着这个方向大步流星地迈进,而且完全可能在这一领域处于世界领先地位。

那么物联网到底是什么?

简言之,物联网是由物体或“东西”通过互联网连接形成的网络,它们之间可以交换数据,根据这些数据执行复杂的任务,无需人工干预。最常见的一个例子就是管理能耗的智能家居系统。但可能还有(甚至已经存在)更加广泛的用途:从手环到无人机的任何一种东西都可以连入物联网。其中,手环可以追踪用户健康,自动通知医生他可能需要知道的任何健康变化,而无人机能够自动把包裹送到用户家门口,无需人工操作即可回到运营总部。

专家预测,到2020年,全球将至少有300亿件物联网物品,不包括电脑、智能手机、平板电脑以及类似设备。显然,这是移动革命后的下一个大事件,甚至可能拥有更大的改变世界的潜力,而在这方面,以色列似乎一直走在其他国家的前面。

2015年,以色列每二十家初创企业中就有一家主打物联网业务,目前共有约330家物联网企业。考虑到整个物联网行业仍在孕育当中,这个规模非常惊人。如果以色列企业设法保持这一势头,他们可以在物联网行业成形期间发挥最重要的作用,占据领先地位。

以色列在这方面表现突出的原因可能是其在与物联网联系紧密的行业的实力一贯雄厚,即医疗、网络安全及农业,而且在机器学习和预测分析等领域有诸多顶级专家。这为物联网的发展创造了一个健康的氛围,今天快速发展的一众初创企业可能在将来变成奠定整个行业基调的大型物联网企业。

长远来看,物联网技术的发展不仅能够促进投资和经济发展(这当然是好的),还将显著改善人们的生活质量。仅靠医学方面取得的进步每年就能拯救数千条性命,还能大大延长预期寿命。

Grove Ventures的项目只是以色列日益见长的物联网热情的一个剪影,但寓意十分深刻。

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