摩西·迈蒙尼德(公元1135年—1204年),中世纪犹太教首屈一指的犹太神学家、哲学家,迈蒙尼德留给后世的是一本用阿拉伯文写的包罗万象的《迷途指津》,它汇集了中世纪阿拉伯哲学的研究成果。他是至今最有影响的一位犹太哲学家。“从摩西到摩西,他是最伟大的摩西”这是犹太人对他最高的评价。

在著作中他使用否定的语言形容上帝的存在。例如,一般人常说,上帝无处不在,上帝无所不能。而根据迈蒙尼德的说法,就成了上帝无法不无处不在,上帝无法不无所不能。事实上,他的理论并不是独特的,许多东方神学者早在900年前就已经提出。他的预知理论认为,人的智慧是上帝赐予的,并且是一个已经有所限定的程度。只有通过不断学习和冥想,才能够接近这一程度,从而达到预知未来,预知规则的境界。关于罪恶问题,迈蒙尼德认为,对于罪恶定义的先提条件是上帝不是不无处不在的(上帝无处不在),那么罪恶的出现是由于上帝的形象被削弱或者减少了,这和亚里士多德对于罪恶的认识是相近的。

迈蒙尼德的主要意图之一是用亚里士多德哲学中的理性主义来解释传统的犹太教,为犹太教寻找哲学依据,从而丰富了犹太思想的内涵。迈蒙尼德的思想不仅为以后的犹太哲学奠定了基础,而且也为中世纪讲拉丁语的基督教徒提供了哲学启迪。在基督教思想家中,被天主教封为圣师和最伟大的神学家圣托马斯· 阿奎那深受迈蒙尼德的影响;在犹太思想家中迈蒙尼德最杰出的后继者应该是巴鲁赫.斯宾诺莎。

迈蒙尼德对犹太教的神学教义进行了前所未有的深入研究。由于犹太教一直强调的是实际生活中的恭行践履,而不是教义与学说,所以在相当长的时间里犹太教一直没有成文的正式信仰,这正是犹太教与基督教的一大区别。犹太拉比们反复教诲人们,对立派的观点也同样是“活生生的上帝之语”,并不能武断地否定哪一方,而是要在争执和辩论中接近真理,从而形成了“有十个犹太人就有十二种意见”的现象。到中世纪,许多犹太人与基督徒、穆斯林生活在一起,为了与其他宗教相区分,犹太人非常需要对自己的宗教进行教义上的表述。公元1160年,摩西·迈蒙尼德总结了自己对犹太教信仰的研究成果,提出了十三条信仰条款,即:

一、创造主创造并管理自然界及一切受造之物;

二、创造主乃独一无二真神;

三、创造主无形无体无像;

四、创造主乃最先的,亦是最后的;

五、创造主系唯一值得敬拜之物;

六、先知一切话语皆真实无误;

七、摩西预言是真实的,是先知中最伟大的一位,在其前或其后,无一人胜过他;

八、犹太教传统律法系最初神向摩西所传,并无更改;

九、律法永不改变,亦不会被取代;

十、创造主洞察世人一切思想行为;

十一、创造主向遵守律法的人赐与奖赏,向践踏律法之人降罚;

十二、救世主弥赛亚必将再来,应每日盼望,永不懈怠;

十三、最终,死人将复活。这十三条款已被后世普遍接受,具有信条的性质。

此后大多数犹太人接受了摩西·迈蒙尼德提出的这十三条,视它们为犹太教最基本的信仰条款。

附:摩西·迈蒙尼德的主要著作有

《圣诫书》

《密西拿律法书评述》

《密西拿—托拉》

《解惑指引》(或译《迷途指津》《困惑者指南》

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