2016年5月31日,著名科技网站Geektime爆出以色列Twiggle公司已经得到了阿里巴巴的后续投资。虽然具体投资额是不能透露的,不过可以大概推断出来。根据Techcruch的相关报道,Twiggle自产品推出以来共获得大概2000万美元的融资,而Twiggle在4月份的时候曾表示,公司在A轮的前期部分获得1250万美元的投资。另外,Twiggle之前还曾获得过220万美元的种子轮融资。如果照此推算的话,阿里巴巴的投资金额大概在530万美元左右。不过阿里巴巴并未就此消息做任何评论。如此大手笔的投资不由得让人对这家以色列公司产生好奇:这家公司是干什么的,为什么可以从阿里巴巴获得这么多投资?

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Twiggle:从关键词搜索到自然语言搜索

Twiggle是以色列初创公司,成立于2013年,公司位于以色列的特拉维夫。Twiggle的两名创始人Amir Konigsberg(CEO )和Adi Avidor(CTO)都是前谷歌在以色列研发中心的工程师,于是在离开谷歌之后他们创立了Twiggle这家开发电子商务搜索引擎的公司。

搜索引擎在刚出现的时候并不是很“智能”,更多的是依赖关键词进行检索。而关键词检索这个机制和人类自然的语言是背离的,所以如果我们想知道支付宝每年有多少新增用户,在以前的搜索引擎里直接输入“支付宝每年有多少新增用户”是不太可能得到想要的结果,因为对于一个关键词来说,想要完整匹配这个关键词太难了,而部分匹配的精度就不那么理想了。于是我们就开始学会使用关键词来搜索,比如用“支付宝 新增用户 每年”这样的多个词语进行搜索,就能获得相关性比较高的搜索结果。长期的使用习惯是很多网民没有意识到,他们在搜索框里输入的语言并不是真实的自然语言,这对于新用户来说其实是一个门槛。不过随着近年来搜索引擎的不断进化,对语意的理解也越来越深入。Google已经可以比较准确的理解英语语法下的具体语意,比如我们想搜“人在不吃饭的情况先能活几天”这种问题,不必再拆成“不吃饭 存活时间”这样的关键词组合,而是直接输入问题就可以:

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Twiggle的目标也是一样,他们希望开发一种比目前的搜索方案更精确搜索结果的电子商务搜索引擎,让用户可以直接输入口语化的问题,而不是转化成传统的关键词词组。并且,通过人工智能技术对语意进行分析,从描述中获得用户想要的结果。举个例子来说,如果你想买个冰箱,但是对冰箱又没有任何概念,打开天猫,输入以后出现许多结果,很难马上做出筛选结果。于是很可能去求助懂行的朋友,或者上网去搜索如何选购冰箱这样的文章进行学习,再了解冰箱的关键参数之后,再考虑品牌价格等问题,最终需要花费很长的时间来做出满意的决定。而Twiggle希望你在搜索栏里直接需求,比如“需要一台银色冰箱、比较节电、带冰块盒、双开门、价格越便宜越好”这样的需求,而Twiggle通过数据分析以及人工智能技术理解自然语句中的用户需求,然后根据需求反馈出让用户满意的结果,这样可以大幅度节省用户在挑选上面所花的时间。

目前,Twiggle正在开发适用于桌面端、移动端和语音搜索的产品。Twiggle可以帮助阿里巴巴在拓展国内外市场的同时提升网购搜索的质量。首先改善淘宝的搜索引擎肯定是第一位的,目前淘宝上面的商品不计其数,如何能够最大程度的让搜索结果满足用户的需要肯定是淘宝搜索优化的重中之重。毕竟目前淘宝的搜索机制仍然是关键词搜索,比如冬天想买一件红色的羊毛外套,除了去已经的收藏店铺去寻找款式,就要在搜索框里输入“冬装 羊毛外套 红色 女装”类似这样的关键词组合。采用了Twiggle的技术以后,淘宝搜索可以大幅度改进,特别是在移动端,可能你只需要对着淘宝手机客户端说出你想要的东西,淘宝就能给你准确的反馈,真是想想都忍不住想要买买买。

阿里巴巴的野心:大数据支持下的全平台服务

目前淘宝已经不仅仅是实体商品的销售平台,同样还有各种虚拟商品和远程协助。比如你今天要交一张蓝底的证件照片,但是你拍的照片是红底的,又来不及去重新拍一张了,这时就可以去万能的淘宝去寻找证件照PS服务。

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如今淘宝已经不仅仅是一个购物平台,很多时候还承担了搜索引擎的职能。比如说你可能需要一些音效来完成作业,但是直接在搜索引擎里搜出来的结果很多都需要注册才能下载,或者要先上传文件凑积分才能下载,这个时候完全可以去淘宝,几块钱可以给你一整套音效库。

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这种服务毫无疑问是处于灰色地带(因为涉及到版权问题,版权方肯定是受害者,传播者是否违法这里暂不考虑版权问题),商家只是花时间提前下载好,在你付钱之后再分享给你。但是同样的,对于普通用户来说用非常少的钱能够快速获得所需内容,同样也可以从中受益。另外,淘宝也提供各类软件的破解补丁,如果你不会用还会通过旺旺提供技术指导。这种行为确实是违法的,但是的的确确满足了许多不懂电脑用户的需求。

不过,阿里巴巴已经不满足于线上服务。早些年“双十二”活动是在“双十一”活动之后的另一个促销活动,后来“双十一”活动侧重点放在天猫店里,而“双十二”则开始转投线下市场。自2014年开始,阿里巴巴就不断发力,推行线下支付宝付款,并且大力补贴用户。许多老年人在听说用支付宝付款可以省钱,在超市里当场掏出手机下载安装注册。这两年随着手机支付的不断推广,在大城市里越来越多的年轻人都选择用手机支付,出门甚至可以不必带现金就可以完成一切交易。

今年的双十二也不例外,支付宝口碑公布的数据显示,12月10日,也就是今年双十二的第一天,全球总共有4900万人参与了“支付宝口碑双12”。

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阿里巴巴大力推动支付宝的线下使用,收获的不仅仅是支付宝用户的忠诚度,还有这些用户的各种消费习惯。试想一下,你用支付宝还信用卡,于是阿里巴巴知道你每个月的开销综合;你拿到工资之后存到余额宝,于是阿里巴巴知道你的每月固定收入;你用支付宝交水电煤气费,于是阿里巴巴知道你的生活习惯;你用支付宝在餐厅买单,于是阿里巴巴知道你的口味偏好;你用支付宝在商场消费,于是阿里巴巴知道你的品牌偏好;你用滴滴打车,于是阿里巴巴知道你的出行需求;你用淘宝买东西,于是阿里巴巴知道你的购物偏好;你用飞猪旅行买票订酒店,于是阿里巴巴知道你喜欢去哪;更不要说虾米音乐新浪微博还有UC浏览器这些。这个世界上最了解你的人,不是你的父母,不是你的爱人,更不是你的对手,而是阿里巴巴。掌握了这一切数据的阿里巴巴,经过深度的大数据分析,可以精准的为每一个人提供更加个性化的服务。结果Twiggle的自然语意搜索技术,也许未来的某一天,你可以直接对手机说出你的需求,淘宝或支付宝就会给你最让你满意的结果,而且,这一天也许并不遥远。

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