【拉比读经】Vayechi(今世的永生)

圣经段落《创世记47:28 – 50:26》

翻译 Dan
编校 邹云鹏,天佑(Amit)

每次与死亡的相遇都会引出一个概念,即死亡是无尽且永恒的,这使得人试着去思考暂存的、有限的今生。这些感知会使得人轻视这个世界,好像这个世界只是真实生命的垫脚石,而后者在死后才会到来。

《光辉之书》对于本周《妥拉》的论述,透过雅各的死亡,揭示了永生的秘密。永生,在《光辉之书》(请看注脚)是在今世实现的。然而《光辉之书》并不是在讨论什么魔法的内容,不像哈利•波特系列的“魔法石”那样透过魔法获得长生的权力。甚至是超自然的长寿。《光辉之书》描述道,不可能超越死亡,即使一个人活了千年,他总会有那么一天。但《光辉之书》教导我们,可以在今世寻求到永生。

寻求永生的秘密不在于一个人活了多久,而是他如何生活:

“拉比约施说……《圣经》并没有写成‘而以色列的死期近了’,而是‘时日’。一个人死亡要多久?一小时内,一分钟内,人就死去并离开今世。然而我们却学习到如下的内容:当上主想要灵魂回归祂时,这人今生所有的时日都会摆在他面前……若此人在上主面前毫无过犯,没有哪一天可以排除在外,此人应受称赞。”

《光辉之书》 Vayechi 221b-22a

《光辉之书》引出一个问题:为什么这句用的是“时日”,而不是单数的“那日”去形容死亡降临的那短短的一天?这回答了为何《妥拉》并不描述死亡的日期,却描述在死亡之刻发生了什么?当一人上升至天堂,他所经历的每一天也会随他一起上升。这意味着我们在世经过的每一天——无论好还是坏——并未如我们所想的那样消失了,而是在人赋予其意义后便与之同行,直到永远。

在一定程度上,这个观念在今世也是可行的。每个人自己书写自己生命的故事,以其自身的经历、自身的行动来书写。因此即使他忘却了自己曾经做过什么或者未曾留意曾经发生了什么,这些生命活动也一样镌刻在他的身体与灵魂之中。《光辉之书》的观点并非仅仅停留在心理层面,“时日”有着更长久的意蕴,而《光辉之书》更深入其中,进一步定义了人与“时日”的关系。在犹太信仰内,每个人都有一个Neshama,就是灵魂,也是他存在的本质。这Neshama是永恒的,它先于生者而存在,亦在死后长存。玛丽•拉塞尔也曾思索,如何观察死尸与经历生命的缺失以作为活人拥有灵魂的最大证明。

《光辉之书》试着去理解灵魂跌入今世的意义——那Neshama进入世界前与离开世界后中间这个阶段的意义。《光辉之书》试着去解释一个古老的问题:生命的意义是什么?许多对此问题的解答建立于赏罚观念上,它们解读说,行善有善终,做恶得恶果。但《光辉之书》提出一个更加动态的理论:逝去的时日变成人类灵魂的永恒装扮。

尽管Neshama是内在本质,但今世的生活却是它的实际表现。因此,生活更类似一番装扮,人通过自己的装扮来表现自己。《光辉之书》教导说在物质身体消失后,人穷尽一生为自己塑造的灵魂身份装饰他的灵魂。这意味着今世的生活在某种意义上来说是永恒的,人的灵魂身份由他生时的时日构成,而它们将陪伴他直到永远。身躯将会分解,但人真正的身份由其内在本质与他的生活方式所决定。

《光辉之书》对于每个人终将面对的终极问题:我是谁?人是什么?提出了一种新观点。世间有许多说法认为人由灵魂和身体构成。那些精神上的观念——更多由东方提出——试着去将人从物质中解放出来以寻找内在的灵魂。《光辉之书》解释说,人不因身体和灵魂的组合而构成,而是灵魂和生活的结合。身体终将消逝,而生命——我们先前已经提到的——是不朽的。

【译者注】

《光辉之书》是传统犹太教经典的重要部分之一,用来解释永恒而神秘的造物主与短暂有限的宇宙之间的关系,在犹太思维和理论体系中具有深厚的根基。在大约12世纪末和13世纪初,《光辉之书》作为犹太秘传代表性的理论著作,真正地进入了犹太人的视野。它对犹太精神以及思维有巨大影响,包括律法,服装,传统,圣经解读,祷告内容等。

然而,千百年来这却始终是一门极挑学生的学问。起初研习《光辉之书》只是犹太人,而且每个时代只会传授那些智慧水平高度发展的个人,对于没有准备好学习它的普通民众,它一直是处于有目的的隐藏的状态。但自20世纪和21世纪以来,随着国际社会对宗教神秘学的研究兴趣蓬勃发展,犹太秘传和《光辉之书》也开始进一步得到更广泛的关注,包括非犹太人也在研习。

关于作者

拉比雅科夫•纳根

拉比雅科夫•纳根(1967年–)是耶路撒冷希伯来大学的犹太哲学博士,Otniel(俄陀聂)塔木德学校的教师。他有很多关于犹太精神、律法、哲学及塔木德等方面的论著。他积极与基督教、佛教及穆斯林的导师进行深度的交流。同时,他还研究东方哲学和理论,认为犹太教中也包含东方文化的因素。

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注:本文首发于微信订阅号“锡安号角”(xahj929)

关于博主:犹太人安天佑(Amit Elazar,微博@Amit天佑)来自以色列,他致力于帮中国人深入透彻地体会犹太民族的内在世界,是“锡安号角”的主要发起人。

 

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